Начало
 
 


НовостиОборудованиеСтатьиФорумФайлыОрганизацииСсылкиПрайс-листыРекламаСловарьПоиск
СТАТЬИ
Семплерные библиотеки: струнные
 

 
  Семплерные библиотеки: фортепиано

Владимир САПРЫКИН
Музыкальное Оборудование
июль 2002

Первая статья серии о библиотеках семплов формата Akai.

При всем разнообразии пристрастий музыкантов в части используемого инструментария, позиции семплера пока незыблемы. И хотя использовать его сложнее, чем обычный синтезатор, это компенсируется почти неограниченными возможностями получения нужных звуков - необходимы лишь семплы. В продажу семплы обычно поступают библиотеками на компакт-дисках, собранными по тематическим признакам.

К сожалению, далеко не всегда можно определить содержание библиотеки по ее названию. Например, можно ли догадаться о содержимом библиотеки под названием Einstein? Бывает также, что весьма похожий музыкальный материал выпускается разными производителями и под разными названиями. Да и внятное описание на обложке компакт-диска того, что в него входит, встречается нечасто.

Целью задуманного цикла статей и является восполнение недостатка информации о содержании семплерных библиотек. А поскольку самой распространенной семплерной платформой является Akai, речь пойдет именно о библиотеках Akai формата S 1000/3000.

Для работы с библиотеками был задействован семплер Akai S 2000 с 32 Мб памяти.

Думаю, нелишне будет напомнить структуру библиотек этого формата. Максимально возможный объем диска формата S 1000/3000 составляет 540 Мб. На диске записывается иерархическая структура вида Partition - Volume - Program - Sample (Раздел - Том - Пэтч - Семпл). Разделы обозначаются латинскими буквами (Partition A, Partition B). Встречаются библиотеки, содержащие всего два-три раздела, но бывают и крупные, с десятью-пятнадцатью разделами. Каждый раздел обычно содержит от одного до двадцати-тридцати томов, но теоретически способен вмещать их до 128. В каждом томе содержатся пэтчи (Program), составленные из семплов. В одном томе может содержаться до 510 пэтчей и семплов (в документации Akai и те, и другие обозначены как "items"). Тома, пэтчи и семплы могут именоваться произвольным образом.

Каждый семпл может назначаться как на одну клавишу, так и на несколько, то есть на группу клавиш (Keygroup). В предельных случаях пэтч может содержать и один семпл, назначенный на все клавиши сразу (семь-восемь октав), и по одному семплу на каждую клавишу. Группирование обычно обуславливается характером звука и, конечно, же, зависит от предполагаемого объема пэтча (объема памяти под его загрузку). Как правило, живые инструменты семплируются с возможно большим количеством клавишных групп, а вот несложная по характеру синтетика может содержать всего один-два семпла на весь используемый высотный диапазон.

Начну обзор с одиночных инструментов, и первым номером будет, конечно же, фортепиано.

Звук фортепиано, вне всякого сомнения, является одним из нужнейших, но далеко не всякий клавишный инструмент может похвастаться тем, что передает его вполне адекватно. Чтобы удовлетворить потребности музыканта в качественном звуке, естественно, лучше всего использовать акустический инструмент. Однако такой инструмент не всегда вписывается в размеры используемого в качестве студии помещения, да и сами помещения зачастую акустическивесьма неудачны. Даже очень хороший рояль может звучать неповоротливо и металлически, если его поместить в бетонную коробку. Взгляд музыканта в таких случаях часто обращается в сторону электронных инструментов.

Среди цифровых пианино, в большом количестве представленных на рынке, немало вполне приличных, однако по-настоящему хороший инструмент недешев. Кроме того, один и тот же инструмент для разных слушателей может показаться как очень хорошим, так и средненьким, как по звуку, так и по тактильным ощущениям. Иногда даже приходится делать выбор между качеством звуков и качеством клавиатуры, что само по себе довольно неестественно. Как следствие, при выборе специализированного инструмента такого класса довольно сложно добиться полного удовлетворения.

Вот тут и приходит на помощь семплер. При умеренных финансовых затратах можно обеспечить себя звуками сразу нескольких акустических инструментов, что трудно осуществить при использовании, скажем, цифровых пианино. Еще одно очевидное преимущество семплера перед специализированным инструментом заключается в том, что клавиатура приобретается отдельно от звуков. Отыскать хорошую клавиатуру проще, чем готовый инструмент с такой клавиатурой. А уж выбор собственно звуков, без оглядки на механику клавиш, оказывается гораздо более легким делом, в чем я убедился на личном опыте.

Мне удалось добыть двенадцать фортепианных библиотек. Прежде всего, хочу отметить, что при описании виртуального фортепиано будут использованы обозначения динамики звуков, применяемые повсеместно в музыкальной практике (см. врезку).

ppp piano-pianissimo, пиано-пианиссимо - предельно тихо
pp pianissimo, пианиссимо - очень тихо
p piano, пиано - тихо
mp mezzo-piano, меццо-пиано - умеренно тихо
mf mezzo-forte, меццо-форте - умеренно громко
f forte, форте - громко
ff fortissimo, фортиссимо - очень громко
fff forte-fortissimo, форте-фортиссимо - предельно громко

Еще должен отметить, что некоторые библиотеки буду описывать очень подробно, а некоторые - поверхностно. Это объясняется как разной сложностью их структуры, так и моей оценкой качества представляемого звукового материала. Я плохо представляю себе, зачем скрупулезно описывать то, что потом объявишь совершенно непригодным?

The Ultimate Piano Collection
Библиотека фирмы East West содержит великолепную подборку роялей Fazioli F228, Bosendorfer 225, Steinway D и Steinway C. Диск забит семплами под завязку. Из тринадцати разделов первые четыре посвящены звукам Fazioli, еще два - Bosendorfer, а остальные семь представляют рояли фирмы Steinway. В каждом разделе расположены один-два тома с семплами и пэтчами, плюс один том со специальными пресетами для семплера S 3000, которые я не рассматриваю.

The Ultimate Piano Collection

В целях экономии памяти семплы всех представленных инструментов записаны с разной частотой дискретизации, в зависимости от высоты основного тона. В каждом пэтче звуки четвертой, третьей и второй октавы оцифрованы на 44,1 кГц, часть первой октавы уже "опущена" до 39 и 29,4 кГц, а малая октава и ниже записаны с частотой 22,05 кГц. Это оправдано тем, что низкие звуки все равно не имеют высших гармоник, и записывать их с высокой дискретизацией не имеет смысла. Я для примера специально проверил гармонический состав звука До малой октавы, взятого из семплов роялей Fazioli и Bosendorfer. В момент удара молоточком по струнам наблюдается "всплеск" гармоник до 7 кГц, а далее, в части сустейна, спектр резко сужается до 3 кГц. Поскольку при частоте дискретизации в 22,05 кГц теоретически возможно корректно передавать частоты до 11 кГц включительно, то, учитывая немалый "запас" по частоте, такая оцифровка для нижней части диапазона фортепиано видится вполне приемлемой.

Рояль Fazioli представлен размещенными в разных разделах четырьмя типами пэтчей: Loud, Soft, Pedal, Marcato.

Семплы из тома Loud - это яркие звуки, обычно извлекаемые из фортепиано при энергичной игре forte. Здесь представлены пэтчи размером в 32, 24 и 16 Мб, собранные из разного количества одних и тех же семплов. Для сравнения: 32-мегабайтный пэтч в диапазоне от ноты Ля субконтроктавы до ноты До пятой октавы состоит из 50 семплов, а 16-мегабайтный - только из 26. То есть в самом крупном пресете один семпл используется примерно двумя клавишами, в то время как в самом малом - четырьмя.

Еще три пэтча представляют собой части от полного высотного диапазона фортепиано: нижний, средний и верхний регистр (A2-e; f-c2; cis2-c5, где А2 - нота Ля субконтроктавы, с5 - нота До пятой октавы). Объем пэтчей, соответственно: 11,3 Мб, 11,5 Мб, 10,2 Мб. При загрузке в память семплера всех трех частей получается инструмент, содержащий 51 клавишную группу. Однако, поскольку его общий объем составляет около 33 Мб, целиком в память он не помещается - у меня остались не загруженными почти все семплы из четвертой октавы. Так что альтернативы обычному 32-мегабайтному пэтчу из этой сборки не получилось.

Все перечисленные пресеты используют одни и те же семплы во всем диапазоне динамики (от 0 до 127). То есть, независимо от скорости нажатия на одну и ту же клавишу, будет воспроизводиться один и тот же семпл. Это до некоторой степени ограничивает достоверность воспроизведения, поскольку тембр звучания обычного фортепиано ощутимо зависит от силы удара по клавише: меньшая скорость нажатия дает более мягкий звук с меньшим количеством гармоник. При использовании указанных пэтчей с низкими значениями параметра velocity звук, как ему полагается, воспроизводится негромкий, однако его тембр для данного уровня несколько жестковат.

Для устранения этого несоответствия в библиотеке есть пресеты с соответствующей динамической раскладкой. Три последние пэтча из тома Loud (они называются Dynamic) используют те же семплы с ярким и открытым звуком, но уже правильно разложенные по динамике. Все они заключены в диапазон значений velocity от 90 до 127, то есть воспроизводиться они будут лишь при очень энергичной игре. Эти пэтчи также имеют размеры в 32, 24 и 16 Мб и, за исключением диапазона динамики, являются точной копией первых трех. Они предназначены для конструирования двухслойных (разложенных по динамике) пресетов. Разумеется, для этого потребуется и второй слой - о нем будет сказано чуть далее.

Известно, что характер звука фортепиано в значительной степени меняется в зависимости от силы удара по клавише. При игре fortissimo звук имеет отчетливую и резкую перкуссионную атаку, при слабом ударе по клавише атака не очень яркая, и в целом тембр имеет характерный приглушенный оттенок. Пэтч "Loud" составлен только из "громких" семплов, которые будут звучать спектрально и динамически однообразно при любой силе удара по клавише. Даже при легкой негромкой игре в звуках по-прежнему отчетливо слышны удары молоточка, что создает привычную для forte и fortissimo, но несколько искусственную для piano перкуссионную атаку. Поэтому, если есть желание использовать все 32 мегабайта памяти только для звуков Loud, придется придерживаться некоторых исполнительских рамок - играть мощные и экспрессивные пассажи. В противном случае лучше использовать двухслойные динамические раскладки.

Выявился еще нюанс, который относится к содержащемуся в пресете количеству семплов. Если пэтч размером в 32 Мб звучит очень цельно, ярко и вообще красиво, то шестнадцатимегабайтный отличается некоторой нестройностью звучания. Сам-то по себе он весьма неплох, но, сравнив варианты в 32 Мб и 16 Мб, я понял, что меньший звучит несколько хуже. Проявляется это в том, что инструмент местами кажется немного расстроенным и слегка затуманенным. По всей видимости, это связано с погрешностями подстройки семплов, ведь каждый из них используется сразу для нескольких нот.

Второй раздел/том, Fazioli Soft, содержит несколько более мягкие по звучанию семплы. Набор пэтчей по количеству и структуре очень похож на комплект из тома Loud, но 32-мегабайтный пресет содержит не 50, а 52 семпла.

Пользуясь однослойными пэтчами этого раздела, очень приятно играть спокойные неторопливые вещи в piano, которые могут звучать и вполне драматично, невзирая на некоторые тембровые ограничения.

При сравнении пресетов в 32 Мб и 16 Мб выяснилось, что меньший также звучит менее прозрачно и немного натянуто. Однако, во избежание недоразумений, должен сказать, что разница в их звучании не настолько явная, и чтобы ее обнаружить, нужно внимательно вслушиваться. В отсутствии же предмета сравнения 16-мегабайтный пэтч воспринимается очень хорошо.

В томе Fazioli Soft тоже есть пэтчи Dynamic, которые здесь разложены по значениям динамики от 0 до 89. Все они имеют понятные названия: Dyn64-2, Dyn48-2, Dyn32-2. Это означает, что каждый из них содержит вторую половину из общего количества семплов, предназначенных для создания составного двухслойного пресета, общим размером, соответственно, 64, 48 и 32 Мб (соответствующие им пэтчи из тома Loud называются Dyn64-1, Dyn48-1 и Dyn32-1). Понятно, что для семплеров S 2000 или S 3000 с их объемом памяти можно создать только пэтч в 32 Мб, то есть нужно выбирать исходные части с размерами в 16 Мб (Dyn32-1 и Dyn32-2).

Двухслойные пресеты показали себя с самой лучшей стороны. Переключение между семплами при смене динамики практически незаметно, и я получил большое удовольствие от игры на этом инструменте. В диапазоне от piano до forte рояль звучит очень ровно и потрясающе красиво. Вообще, следует отметить, что семплерный вариант рояля Fazioli выдает теплое своеобразное звучание, позволяющее выписывать музыкальную картину, если можно так выразиться, в пастельных тонах. Мне остается только сожалеть о том, что не удалось прослушать "живьем" составной пресет размером в 64 Мб. Наверное, это было бы великолепно.

В разделе Pedal находятся пресеты, использующие семплы, записанные при нажатой правой педали фортепиано. Звуки здесь очень сочные и густые, более объемные, чем в предыдущих разделах; в средне-верхнем и верхнем диапазонах особенно хорошо слышны призвуки возбудившихся струн, принадлежащих соседним клавишам. Сказочно красиво. Все семплы по характеру звучания соответствуют группе Soft: хорошо слышно, что при семплировании клавиши нажимали с умеренной скоростью. Это примерно соответствует игре mezzo-piano и piano.

Здесь, как и в прочих разделах, есть пэтчи размером 32, 24 и 16 Мб, и в самом крупном из них используются 48 семплов на весь 88-клавишный диапазон. Есть также "частичные" пресеты (Low, Mid, High), назначенные на различные по высоте участки клавиатуры. При размерах 10-12 мегабайт каждый, они содержат весьма плотную раскладку семплов, и в сумме дают 49 клавишных групп. Однако все вместе в память семплера они не помещаются.

В данном разделе я практически не почувствовал разницы между звучанием крупных и малых пэтчей. И те, и другие показались мне очень живыми и реалистичными. Полагаю, что достоверность передачи звуков в малом пресете обусловлена наличием маскирующих призвуков соседних клавиш. Это полностью соответствует впечатлениям, которые получаешь от игры на живом инструменте, - нет никакой натянутости. А уж когда нажимаешь педаль сустейна, подвешивая звуки, становится просто непередаваемо красиво. Создается полная иллюзия настоящего рояля, ведь любой тон слышен именно таким, каким он существует в реальном инструменте - дышащим и переливчатым.

Последний раздел Fazioli содержит два тома звуков Marcato. Два - потому, что 88-клавишный диапазон разделили на две части (по ноте До второй октавы) и рассовали по разным томам. Это не совсем удобно, да и непонятно, зачем: нижняя часть диапазона "весит" около 16 Мб, верхняя - 11 Мб. До тридцати двух мегабайт явно не дотягивает - можно было бы ничего не разделять. Возможно, вновь сказались соображения экономии. Однако в этих пэтчах для каждой клавиши есть свой семпл (в сумме их 88 штук). Здесь видна наиточнейшая передача звуков каждой клавиши фортепиано, если, конечно, не принимать во внимание динамику нажатия.

По характеру звучания пэтчи Fazioli Marcato представляют собой нечто вроде энергичного forte. В целом все красиво, но как-то слишком правильно, я бы сказал - рафинированно. Звуки четкие и строгие, как будто обязывающие к определенному стилю. Это может показаться странным, но во время игры создается ощущение, что не я управляю инструментом, а он мной, заставляя пальцы выдавать нечто стремительное и слегка демоническое.

В разделе Marcato навязчивая идея экономии оперативной памяти достигла своего апогея. Вообще-то все пэтчи представлены стереосемплами. Но каждый из двух пэтчей Marcato имеет своего монофонического двойника, в котором используется только левый канал исходных семплов. Соответственно, при загрузке в семплер расходуется не 16 и 11 Мб памяти, а 8 и 5,5 Мб.

Бюджет бюджетом, но я бы никому не советовал экономить на памяти для семплов фортепиано. Не тот случай. Моносемплы звучат сухо, безжизненно, и явно проигрывают по красоте своим стереособратьям.

Интересно, что когда вскоре после написания этих строк я прочитал обзор журнала Sound on Sound по данному диску, то обнаружил там следующую фразу: "Забудьте об экономии памяти...". Приятно, когда у тебя есть единомышленники.

Рояль Bosendorfer представлен двумя разделами. В одном находится группа пэтчей Loud, в другом - Marcato.

В томе Loud все пресеты построены по той же схеме, что и для рояля Fazioli, только нет пэтчей Dynamic. Они имеют объем в 32, 24 и 16 Мб, и содержат, соответственно, 52, 37 и 27 стереосемплов на 88-клавишный диапазон. "Частичные" пэтчи (Low, Mid, High) устроены аналогично описанным ранее пэтчам рояля Fazioli, поэтому останавливаться на них не буду.

Пэтчи Marcato также распределены между двумя томами, и каждый пэтч использует по одному семплу на каждую клавишу. Объемы нижней и верхней частей одинаковы: по 14 Мб в стереоварианте, и по 7 Мб - в моно.

Впечатления от рояля Bosendorfer у меня остались плохие. Звуки "Loud" оказались грубоватыми, даже несколько вульгарными. Что-то в звучании рояля напоминало инструмент Honky-Tonk. Нельзя сказать, что Bosendorfer совсем расстроен (однако не вполне настроен, это факт), но звучит он несколько зыбко и неуверенно, хотя и громко. В верхнем диапазоне звуки чрезмерно резкие и резонирующие, необычно контрастирующие с низом. Похоже, что их снимали, поместив рояль в железный бункер. Уж не знаю, откуда в действительности собирались семплы, но, судя по звуку, инструмент слеплен буквально по кускам.

Два тома Marcato меня особенно поразили. Вообще-то я сознаю, что фортепиано многогранный инструмент с богатыми возможностями формирования звука. Однако хороший инструмент, при всей своей многогранности, остается самим собой, и его звучание в любом случае можно назвать академическим. Это проверено на практике. Но представленное здесь маркато звучало особенно: резкая чрезмерная атака, а затем сильный завал. Особенно заметен эффект в верхнем диапазоне. Инструмент по звуку напоминает клавесин; кажется, что вот-вот услышишь защип струны металлическим крючком. А уж если чуть слабее ударил по клавише, вся эта неестественная резкость просто начинает выпирать.

Рояли Steinway представлены семью разделами. В четырех записаны звуки рояля Steinway D, оставшиеся три посвящены роялю Steinway С. Буквенный индекс в названии обозначает модель инструмента, но вообще-то их можно упрощенно трактовать как его размер. Фирма Steinway & Sons использует собственную систему наименований. Буква D в названии инструмента указывает на самый большой из выпускаемых компанией - девятифутовый концертный рояль Concert Grand (его длина составляет 274 см). Модель C - Small Concert Grand - малый концертный рояль, примерно соответствующий по размерам салонному роялю. Его длина - 7,5 футов (227 см).

У фирмы Steinway есть и другие модели инструментов, обозначаемые буквами B, A, L, O, M, S. Некоторые из них имеют совсем небольшие отличия, поэтому с непривычки такая система обозначений кажется несколько запутанной. В нашей стране, насколько мне известно, способ описания размеров роялей иной: миньон, кабинетный, салонный, концертный. Все, в общем, понятно, хотя указанные обозначения относятся не к конкретному размеру инструмента, а к их разбросу. Скажем, концертный рояль может иметь длину от 2,5 до 3 метров.

Итак, Steinway D представлен томами Loud, Soft, Pedal и Marcato. Строение всех томов аналогично таковому для рояля Fazioli. Есть пэтчи размером в 32, 24 и 16 Мб, использующие на 88-клавишный диапазон, соответственно, 50, 38 и 26 семплов, и, в основном, они однослойные.

Тома Loud и Soft имеют по три "динамических" пресета, запускающихся при значениях динамики более 90 (Loud) и менее 89 (Soft) соответственно. Они служат для составления двухслойных пэтчей объемом в 64, 48 и 32 Мб. То есть, каждая половинка имеет размер 32, 24 и 16 Мб соответственно.

Звуки Marcato по клавиатурному диапазону поделены на две части. Каждая часть записана в отдельный том, в котором есть стереопэтч (13 Мб) и монопэтч (6,5 Мб).

У рояля красивое и, хочется сказать, "правильное" звучание. Тембр звучания семплов группы Loud можно отнести скорее к игре mezzo-forte, нежели к forte. Умеренно звонкие и несколько сдержанные звуки мне понравились. Однако в процессе музицирования меня не покидало ощущение игры на ученическом инструменте. В сравнении с Fazioli, Steinway D звучал осторожно и размеренно. Пресеты объемом в 16 и 32 Мб звучат одинаково хорошо.

Пэтчи Soft составлены в расчете на исполнение mezzo-piano и piano. Они показались мне немного "кривоватыми", в том смысле, что звуки первой и, особенно, второй октав звучат резче, чем им положено. Иными словами, переход в верхние октавы звучит не совсем натурально: при одинаковой динамике игры верхние звуки заостряются и получаются неожиданно звонкими, что не вполне сочетается с тембром нижней половины диапазона. Возможно, верхние октавы семплированы с другой динамикой - их атака кажется более резкой, чем в среднем и нижнем диапазоне.

Составные пресеты типа Loud-Soft звучат хорошо, хотя впечатление несколько портит мягкость семплов группы Loud. Как уже указывалось, на forte они никак не тянут, соответственно, динамический диапазон полученного рояля остается очень узким (p-mf), что заметно ограничивает исполнительские возможности. Однако внутри этого диапазона никаких серьезных нареканий к звучанию у меня не возникло.

Пэтчи из тома Pedal звучат просто волшебно. Ровные, мягкие и сочные, по динамике они примерно соответствуют уровню piano и характер имеют самый что ни на есть лирический. Они понравились мне все, и добавить здесь нечего.

Пэтч Marcato звучит бодро, энергично и очень свободно. Пассажи в mezzo-forte и forte отыгрываются просто бесподобно. И вновь огорчительный факт: при всем великолепии звуков полноценный рояль приходится собирать из двух пресетов, в одном из которых содержится нижняя часть высотного диапазона, а в другом - верхняя. Приходится загружать в память семплера оба пресета по очереди. Замечу, кстати, что бюджетные монопэтчи из тома Marcato в сравнении с любыми другими звучат просто позорно, их и трогать-то не хочется. Радует, что для этих целей никто не стал специально записывать в библиотеку моносемплы.

Последним на диске представлен рояль Steinway С - Small Concert Grand. Три раздела содержат тома с пэтчами типа Loud, Pedal, Marcato. Они структурированы аналогично соответствующим пресетам других инструментов.

Пэтч Steinway С Loud по динамике семплов я однозначно отношу к fortissimo. Очень объемный, напористый и энергичный звук, из-за чего даже кажется, что модель C рояля имеет больший размер, чем модель D. Из-за сильной вибрации струн при громкой игре строй инструмента сохраняется не вполне точно, что придает звуку дополнительную жирность. Меньший пэтч тома Loud звучит несколько более расстроено. Нет, он вполне играбелен, но при сравнительном прослушивании все-таки можно найти отличия от большего.

Пэтчи типа Soft по динамике более подходят для игры mezzo-forte и forte. Мне одинаково понравились все раскладки - 32, 24 и 16 Мб. Красивое насыщенное звучание, в меру энергичное и широкое - в общем, здорово.

Для рояля Steinway С нет готовых пэтчей с динамической раскладкой, и собрать двухслойный инструмент без ковыряния в недрах семплера просто невозможно. Это огорчает, но не сильно. В конце концов, есть несколько других двухслойных роялей.

При прослушивании пэтча из тома Marcato (14 и 13 Мб) вполне можно предположить, что играешь на другом инструменте. Звук здесь совершенно измененный. Все семплы яркие, четкие, собранные, и отчетливо слышны практически в любых пассажах. Их хочется назвать хрустальными - настолько чисто и прозрачно они звучат. Характер звука говорит о том, что им правильней всего играть что-нибудь в mezzo-forte и forte, причем лучше всего звучат стаккатные соло - динамика здесь на высоте. Впрочем, название пэтча на это и указывает. Поиграв вволю, я остался очень доволен.

На этом диск заканчивается. Подборка роялей в целом очень хорошая. Немножечко, как мне показалось, выпадает Bosendorfer, но звучание остальных инструментов остается на высоте. Особенно Fazioli. Поэтому на библиотеку Ultimate Piano Collection очень рекомендую обратить внимание. Это - классика! И как раз для исполнения классических фортепианных произведений подходит очень хорошо.

Double Platinum Rock Piano
Double Platinum Rock Piano Библиотека фирмы ILIO, как явствует из названия, создана для рока. Производитель заявляет, что все семплы для данной библиотеки записывались со специального студийного рояля Steinway B (Music Room Grand, это нечто среднее между большим кабинетным и малым салонным, его длина 211 см).

В библиотеке представлены различные вариации рояля. Есть стерео- и моносемплы, одно-, двух-, и трехслойные раскладки по динамике, различные раскладки по клавиатуре, закольцованные (бесконечный звук при использовании педали сустейна) и незакольцованные семплы. Для различных раскладок по динамике (максимум - три слоя) производитель использовал семплы, записанные при игре piano, mezzo-forte, fortissimo. Из этих групп в различном сочетании и составлены пэтчи. Я вначале опишу структуру библиотеки, а потом уже перейду к звуку - так удобнее.

Библиотека имеет тринадцать однотомных разделов. В некоторых из них размещается полный высотный диапазон инструмента, а в некоторых - только половина: в таких случаях для того, чтобы собрать "целый" рояль, нужно загружать в память семплера по два тома с пэтчами. Но такие разделы всегда расположены рядом, так что ошибиться сложно.

Первые два раздела/тома содержат готовые трехслойные стереопэтчи. Высотный диапазон инструмента здесь разбит на две части таким образом, что в первом разделе содержатся семплы нижнего диапазона, а во втором - верхнего диапазона инструмента. Это соответствует диапазонам До контроктавы - Си малой октавы и До первой октавы - Соль шестой октавы (о шестой октаве и подобных вещах я скажу немного далее). Пэтчи по объему рассчитаны на семплеры с 32 и 64 Мб памяти (то есть, полудиапазонные пресеты в каждом томе используют примерно по 16 и 32 Мб памяти). Понятно, что меньший по размерам пэтч использует меньшее количество семплов. Если открыть диск в компьютерной программе CDxtract, то в ней можно увидеть, что на полный диапазон инструмента используются 60 клавишных групп для пэтча в 64 Мб и 36 групп для варианта в 32 Мб. В обычном рояле не бывает более 88 клавиш, но чего не сделаешь для рокеров? Раскладка семплов перекрывает диапазон в 104 (!) клавиши. Ничего сверхъестественного в этом нет, просто семпл с самым высоким тоном назначили на группу клавиш диапазоном в две октавы. Отсюда и появились пятая и шестая октавы.

Производители библиотеки, говоря о разделении семплов по динамике, обозначили их как fortissimo, mezzo-forte и piano, установив диапазоны по значениям динамики соответственно 116-127, 66-115 и 1-65.

Следующая пара разделов содержит похожие стереопэтчи, но с двухслойной раскладкой по динамике. По спецификации производителя, это piano (1-115) и mezzo-forte (116-127). Есть пэтчи, совместно "весящие" 64 и 32 Мб и использующие, соответственно, 64 и 38 клавишных групп.

Пятый раздел содержит полнодиапазонные пэтчи вида fortissimo/ mezzo-forte/ piano с закольцованными семплами, размером в 32 Мб и 16 Мб. За трехслойную раскладку по динамике приходится платить низким разрешением по высоте тона. На рисунке 1 показан участок рабочего окна программы CDxtract, в котором отображается пэтч в 32 Мб. В левом верхнем углу, там, где обозначен размер пэтча и назначенный высотный диапазон, можно увидеть надпись "51 Keygroups". То есть, на воспроизведение 51 семпла якобы назначена 51 группа клавиш, но ведь на каждую реальную клавишу работают по три семпла, переключаясь в зависимости от динамики нажатия. Так что цифру 51 нужно поделить на три - получим 17. Именно такое количество высотных зон имеется в каждой группе семплов. Кто не верит, может посчитать на рисунке. Для пэтча в 16 Мб количество таких реальных зон равно девяти. Маловато.

Рис. 1

Шестой раздел содержит аналогичный комплект, но семплы в нем незакольцованы и количество высотных зон уменьшено.

В седьмом разделе находятся двухслойные пэтчи (16 Мб и 32 Мб) вида fortissimo/ mezzo-forte. В большем пэтче 17 клавишных групп, в меньшем - 10. Семплы незакольцованы.

Восьмой раздел полностью аналогичен седьмому, только динамические слои собраны из семплов mezzo-forte и piano.

Девятый раздел содержит незакольцованные стереосемплы fortissimo, собранные в пэтчи размером 32, 16 и 8 Мб. Самый крупный пэтч имеет 31 клавишную группу, самый малый - 10. Десятый раздел идентичен девятому, но использует семплы с динамикой mezzo-forte. Одиннадцатый раздел содержит только семплы группы piano, а по структуре похож на предыдущие два раздела.

Двенадцатый раздел содержит пэтчи, составленные из закольцованных моносемплов. Используется раскладка по динамике (три слоя). Есть пэтчи размером в 16 и 8 Мб (19 и 10 клавишных групп соответственно). Производитель рекомендует использовать их для демо-записей.

Тринадцатый раздел - бонусный. В нем содержится пресет Honky-Tonk, составленный из 44 моносемплов.

Настало время поделиться впечатлением от прослушивания этой библиотеки. В том, что представленный инструмент роковый, сомневаться не приходится. Достаточно несколько раз нажать на клавиши. Как ни старались изготовители придать своему роялю видимость разнообразия, практически все пэтчи звучат одинаково. Это резвый, резкий, звонкий пробивной звук, местами даже не совсем похожий на фортепиано. Разработчик с особой гордостью подчеркивает, что для инструмента из его библиотеки совсем не требуется дополнительная обработка, - все и так очень плотно и звонко. Я могу это подтвердить, однако замечу, что такая плотность несколько подозрительна. Мне показалось, что после оцифровки звуки были обработаны. Спектральный состав звуков библиотеки "Rock Piano" заметно отличается от спектров роялей из предыдущей библиотеки. Для примера я сравнил спектральные картинки звука До малой октавы из "Double Platinum Rock Piano" (mezzo-forte семпл рояля Steinway B) и аналогичный семпл рояля Steinway D из "The Ultimate Piano Collection". Оказалось, что гармонический состав "рокерского" рояля богаче, чем у его "классического" собрата. На рисунке 2 слева направо представлены спектры звуков Steinway D и Steinway B - по полсекунды от момента атаки. Хорошо видно, что роковый рояль имеет вдвое более широкий активный спектр, да и в "верхах", выше 8 кГц, наблюдается какая-то муть, которая может означать либо последствия глубокой обработки, либо использование шумящей аппаратуры (что вроде бы невозможно, поскольку производитель упоминает какой-то жутко серьезный записывающий аппарат).

Рис. 2

Меня несколько удивило, что одиночные семплы, казавшиеся при индивидуальном прослушивании вполне приличными, при живой игре зазвучали по-другому - уже и рояль не совсем на себя похож, да и ощущение в пальцах какое-то странное. Очень напоминает игру на инструменте с отключенной динамикой - как ни ударь, все одно.

Конечно, представленные в данной библиотеке пэтчи в целом вполне играбельны, но лично мне такого сорта инструменты не нравятся. Мне приятно ощущение свободы формирования звука при живой игре. Здесь же я этой свободы лишен, будучи вынужден использовать только кричащие, резкие звуки. И все упоминаемые производителем (и мной, при описании данной библиотеки) mezzo-forte и piano следовало бы брать в кавычки, поскольку разница между ними не такая, какая подразумевается в обозначении. "Piano" здесь кричит почти так же, как и "fortissimo", разве что звук немного глуше, что мне кажется несколько неестественным. В спецификации к библиотеке производитель указывает, кстати, что пэтчи, собранные из семплов "piano", можно использовать в балладах. Смотря в каких балладах, конечно, однако я бы, скорее всего, не стал этого делать. Но все относительно: возможно, в некоторых случаях это действительно сойдет за полноценное "piano".

А звучание семплов fortissimo и mezzo-forte вообще практически неотличимо по тембру, и я бы даже рискнул отнести те и другие к forte-fortissimo. Может быть, у исполнителя после записи библиотеки даже болели пальцы - было бы неудивительно. Здесь я бы выразил претензию производителю. Стоило ли огород городить, забивая диск не вполне нужными (с моей точки зрения) дубликатами семплов? Вместо этого было бы уместней динамически верно записать звуки из группы "piano". В существующем виде они совершенно неестественны и более всего, на мой взгляд, подходят для подзвучивания кордебалета в каком-нибудь вестерне.

The Piano, vol.1
The Piano, vol.1 Эту библиотеку представляет компания VR Sound, которая, в основном, занимается звуковыми разработками в области виртуальной реальности (отсюда и аббревиатура в названии).

Диск содержит стереозвуки двух роялей (в обозначениях VR Sound): Bosendorfer 9" Imperial Grand Piano и Yamaha C7 7" Grand Piano. Как сообщает разработчик, девятифутовый Bosendorfer семплирован в трех различных позициях по отношению к записывающим микрофонам.

"Исполнительская" позиция: звук записан так, как его слышал бы исполнитель во время собственной игры на инструменте.

"Певческая" позиция: так звук слышал бы певец, стоящий сбоку от рояля, лицом к открытой крышке.

"Дирижерская" позиция (в оригинале - "Big band Position"): так рояль слышал бы дирижер оркестра.

Семифутовый рояль Yamaha C7 семплирован только в "исполнительской" позиции.

Оба рояля представлены тремя типами семплов, собранных в отдельные пэтчи: Soft Layer, Medium Layer, Hard Layer. С их помощью можно собирать трехслойные пресеты. Все семплы закольцованы. Есть также два отдельных пэтча (по одному для каждого рояля) типа Sustained Layer. Семплы для них записывались при нажатой правой педали инструментов, так же, как пэтчи типа Pedal в библиотеке "The Ultimate Piano Collection".

Минимально необходимый размер памяти для использования пресетов из библиотеки "The Piano" составляет 8 Мб, но при наложении динамически различных слоев может потребоваться от 16 до 48 Мб.

Итак, первые три раздела представляют звуки рояля Bosendorfer, записанные, соответственно, в исполнительской, певческой и дирижерской позициях. Разделы устроены однотипно, поэтому я опишу один из них.

В каждом разделе содержится по три тома с соответствующим набором пэтчей типа Hard, Medium, Soft, что приблизительно соответствует динамике семплов fortissimo, mezzo-forte и piano. Каждый том содержит пэтчи с различной динамической раскладкой. Для тома Hard есть пресеты с полной раскладкой (на весь диапазон динамики, 0-127) и частичной (85-127). Для тома Medium есть раскладки 0-127, 0-84, 45-84, 85-127. Для тома Soft: 0-127, 0-44, 0-84. Пэтчи с указанными динамическими раскладками существуют в вариантах 16 Мб и 8 Мб.

Таким образом, можно составлять многослойные комбинации типа Soft-Medium, Soft-Hard, Medium-Hard, Soft-Medium-Hard. Учитывая, что мой семплер имеет всего 32 Мб памяти, трехслойную комбинацию я смог собрать только из восьмимегабайтных исходных пэтчей. Но двухслойные сборки, конечно, можно составлять и из 16-мегабайтных пресетов.

Пэтчи в 16 Мб имеют по 24-25 клавишных групп, восьмимегабайтные - по 14-15. По всей видимости, перед семплированием рояль хорошо настроили, поскольку явно слышимых различий между крупными и малыми пэтчами я не наблюдал.

Рояль в целом мне понравился, но разные его варианты - в разной степени. Прежде всего, хочу сказать о том, что идея записать звук в акустически различных точках оказалась очень удачной. В исполнительской позиции инструмент звучит чуть глуховато, но правдиво и привычно. Мне показалось, что семплирование проводилось в акустически "громкой" комнате - угадывались какие-то отголоски, немного замутняющие звучание.

Певческая позиция раскрывает рояль во всей красе: звук здесь сочный, яркий и отчетливый. Однако заметна некоторая гулкость, скрадывающая индивидуальность каждой ноты при быстрой игре. Звуком дирижерской позиции играть становится еще труднее, поскольку инструмент звучит гулко и раскатисто - наравне с прямым звуком микрофон при записи семплов снимал некоторое количество отражений. Это, конечно, соответствует замыслу производителя, но тем самым сужает рамки возможного использования подобного звука.

Во всех позициях записи, несмотря на явные индивидуальные оттенки звучания, динамика семплов одних и тех же групп показалась мне очень похожей. То есть, например, пэтчи типа Soft звучат схоже и в исполнительской, и в дирижерской позиции. Может быть, их семплировали с одного и того же удара по клавише, ведя параллельно запись несколькими микрофонами.

Собирать динамически различные слои в один сложный пресет оказалось довольно интересно, однако переход между ними получался слишком явный, что затрудняло использование тонких динамических штрихов при исполнении. Семплы различных групп звучат слишком различно.

Piano здесь достаточно мягкое и как бы липкое: тембровая окраска звука изменяется во времени довольно слабо, местами напоминая что-то вроде Rhodes. Динамически средний пэтч (Medium), который, как мне показалось, соответствует уровню mezzo-forte, звучал наиболее адекватно, и его вполне удобно было использовать даже в полной раскладке по динамике, без соединения с другими слоями. Здесь звучание инструмента вполне классическое. Пресеты типа Hard имеют довольно жесткую атаку, и звучание рояля получается пронзительным. Если при загруженном в память многослойном пэтче постепенно наращивать скорость удара по клавишам от минимума до максимума, то легко заметить моменты переходов от одной группы семплов к другой. Однако следует отметить, что при реальной игре такие плавные изменения динамики редки, что позволяет надеяться на незаметность переключений между слоями и приемлемый уровень звучания.

Мне кажется, что сложные пэтчи звучали бы лучше, если бы тихие звуки при семплировании игрались чуть громче, а самые громкие - чуть тише. Безусловно, это сузило бы динамический диапазон инструмента, но зато он был бы цельным, а не кусочным. Если пожертвовать тембром для игры piano, то можно составить двухслойный пресет типа Medium-Hard. Здесь переход между семплами субъективно кажется не таким резким, как в трехслойном пэтче. Уху просто не с чем сравнивать. Можно, конечно, вообще не делать составных пресетов, а играть одним слоем, выбрав нужный тип, но это означает, что придется придерживаться соответствующих исполнительских рамок.

Завершая тему динамических раскладок Bosendorfer, повторюсь, и скажу, что мне наибольшее удовольствие от игры доставили сборные пэтчи из семплов, записанных в певческой позиции. Это наиболее цельный и самый красивый звук, который можно использовать для разных целей.

Четвертый раздел содержит три тома (Hard, Medium, Soft) со звуками рояля Yamaha, записанными в исполнительской позиции. Пресеты составлены аналогично таковым для рояля Bosendorfer, то есть имеются варианты по 8 и 16 Мб с полной и соответствующей частичной раскладкой по динамике. Звучание семплов группы Hard примерно соответствует игре fortissimo, Medium - mezzo-forte, а Soft, как мне показалось, снимались при игре piano.

Сразу должен отметить, что составление нормальных трехслойных пэтчей оказалось занятием бесполезным. Назначенные на диапазон динамики от 0 до 44 семплы из группы Soft при реальной игре выдают настолько вялый звук, что его практически не слышно. Динамика и громкость находятся на уровне pianissimo, или даже piano-pianissimo. При переходе в соседний динамический диапазон звучание скачком меняется на mezzo-forte, что воспринимается просто дико. Переход между вторым и третьим слоями уже не такой резкий, однако все еще хорошо заметен.

Двухслойные пэтчи типа Soft-Medium звучат неестественно, в силу того, что тихие звуки "натягиваются" на несвойственный им диапазон динамики (0-84), и в верхних его значениях воспроизводятся вязко и вообще неправильно. Составление двухслойного пэтча типа Medium-Hard показало приемлемый по звучанию результат, однако здесь выявилась неравномерность перехода между слоями на разных участках клавиатуры. В малой и первой октавах переключение слоев весьма заметно за счет значительной тембровой разницы между звуками. Ниже и выше указанного диапазона переход выглядит гораздо лучше. Видимо, при записи семплов имел место разброс усилий при нажатии на клавиши разных участков клавиатуры. Тем не менее, играя несложные вещи, можно добиться приемлемого диапазона от mezzo-forte до fortissimo.

Более строгое звучание можно получить при использовании однослойного пэтча, лучше всего из тома Medium. На полной раскладке по динамике вполне правдоподобно и равномерно звучат пассажи в mezzo-forte и forte. Напомню, что приведенные значения динамики/громкости звука достаточно условны, и обычно зависят от стиля, жанра исполняемой музыки, а также от индивидуального восприятия их музыкантом.

В пятом разделе содержатся три тома с набором эффектов, сотворенных из звуков рояля Bosendorfer, и один том с "нормальными" пэтчами типа Sustain. Эффекты местами слабенькие, некоторые довольно интересны - какие-то скретчи, глиссандо, постукивания и звуки типа "напильником по струнам". Но это все на любителя - лично у меня при прослушивании сердце кровью обливается: зачем так издеваться над инструментом?

Пресеты Bosendorfer Sustain, судя по атаке и тембру семплов, предназначены для игры fortissimo. Звучание пэтча в 16 Мб жесткое, чуть звенящее и несколько более гулкое, чем это должно быть при нажатии педали сустейна. Проскальзывают намеки на большое помещение с голыми бетонными стенами. Играть, в общем, можно, но все могло быть и лучше. Еще несколько пэтчей используют те же семплы, но с размазанной атакой, транспонированием вверх на октаву и с какими-то иными ухищрениями. Звучит все это хозяйство синтетически, но при этом интересно и загадочно.

Шестой раздел содержит три тома с аналогичными ямаховскими рояльными "эффектами" и один том с пэтчами рояля Yamaha типа Sustain. Здесь тоже есть обычный "педальный" звук, только ямаховский рояль с нажатой педалью сустейна звучит более академически, как-то четче и выразительней. Прочие пресеты из тома Sustain построены аналогично таковым у рояля Bosendorfer. есть пресеты со срезанной атакой, транспонированные клавесиноподобные звуки и даже нечто, напоминающее фисгармонию. Довольно интересно.

В рекламных целях компания VR Sound добавила на диск бонусный седьмой раздел, в котором представлены некоторые звуки, взятые из других выпускаемых ей библиотек. Есть несколько пэтчей, размером примерно в 5, 4 и 3 Мб, со звуками органа Хаммонда, чистыми и с дисторшном, а, кроме того, немного эффектов и перкуссии. Для того, чтобы вынести впечатление о составе иных библиотек, звуков, конечно, маловато, но их вполне достаточно для того, чтобы оценить отношение компании к формированию стереообраза. Абсолютно все семплы имеют великолепное звучание, объемное и живое. В этой связи можно предположить, что названия некоторых библиотек, выпускаемых VR Sound, действительно отражают их качество. Это, например, 3D Drums, 3D Keys, 3D Pipes, 3D SFX и другие. Замечу, кстати, что некоторые источники приписывают рассмотренной фортепианной библиотеке название "The Piano 3D" (иногда "3D Piano"). Тем не менее, я придерживаюсь оригинального названия.

Подводя некоторый итог, должен сказать, что задумывалось все очень неплохо, но результат в целом получился средненький. Нет большого и яркого впечатления, только местами интересно. Не то, чтобы инструменты звучат совсем плохо, но как источник классического фортепиано библиотека немного сыровата.

Perfect Piano vol.1
Perfect Piano vol.1 Эту небольшую библиотеку представляет компания William Coakley Sound Design. Сам Уильям Кокли в конце 60-х - начале 70-х годов прошлого столетия сотрудничал с Бобом Мугом, в 80-х - с компанией Oberheim Electronics, а в фирме Baldwin Piano Company работал настройщиком фортепиано.

Почему-то часто создание и распространение библиотеки Perfect Piano ошибочно приписывают компании WC Music Research. Эта компания действительно занимается некоторыми звуковыми разработками и распространяет компакт-диски с семплами, однако фортепианных библиотек не выпускает. И к Уильяму Кокли, насколько мне известно, отношения не имеет. Кроме того, Perfect Piano (а это - серия из трех библиотек, а также звуки к синтезаторам Ensoniq и Korg) является зарегистрированной торговой маркой компании William Coakley Sound Design.

На диске в двух имеющихся разделах представлены звуки двух роялей: Steinway D Concert Grand и Kawai B Grand. Всего около 88 Мб семплов.

Архитектура библиотеки очень проста. Каждый раздел содержит по три тома, в каждом томе - по три пэтча. Первый раздел содержит исключительно звуки рояля Steinway D. Во втором два тома представляют рояль Kawai, и один - рояль Steinway D в моноварианте. Эти три монопэтча имеют размер в 8 Мб каждый. Все же прочие (для обоих инструментов) составлены из стереосемплов и имеют размеры по 16 Мб.

Приятно отметить, что абсолютно все пэтчи обоих роялей составлены из двух динамических слоев (диапазон значений: 0-93 и 94-127). Ничего не нужно собирать по кускам, все загружается сразу в готовом виде.

Итак, в первом разделе, посвященном роялю Steinway D, есть три тома размером в 16 Мб каждый. В первом томе (он называется D40) из одного и того же набора семплов составлены три пэтча. Все они имеют 22 клавишные группы, но первый использует диапазон С1-с5, второй - А1-с6, третий - вновь С1-c5 (напомню, С1 обозначает ноту До контроктавы). Третий пресет, кстати, называется Steinway FX, но семплер при загрузке не объявил, что собирается использовать какие-либо эффекты. Поскольку семплы одни и те же, загружается, в результате, дубликат первого пэтча.

Второй том идентичен первому, но его семплы перед записью на диск были слегка обработаны эквалайзером (том называется EQ). В результате усиления средне-верхних и верхних частот инструменты из второго тома звучат несколько более звонко и открыто.

В этих двух томах используются семплы, которые по динамике соответствуют уровням mezzo-forte и fortissimo. Третий том (он называется D28) использует в своих трех пэтчах 21 клавишную группу. В остальном его структура похожа на первые два тома, а основное отличие - использование в слоях семплов с динамикой piano и mezzo-forte.

Звучание рояля Steinway D во всех пэтчах мне понравилось. Правильный, четкий и красивый звук и, главное, - почти незаметные переключения между динамическими слоями. Инструменты второго тома имеют несколько более яркое звучание. В третьем томе рояль звучит более лирично и мягко, но все так же цельно и красиво. Единственное, что меня несколько огорчило, - петли (они есть на всех семплах в первом разделе) расположены не всегда ровно. Иногда, нажимая педаль сустейна, при входе в петлю слышишь отчетливое дрожание, создающее чужеродный звук. Это досаждает, но если играть не очень медленные вещи, то можно успеть "проскочить", сняв ногу с педали чуть ранее входа в петлю.

Разумеется, располагая достаточным количеством времени и желанием, можно расставить границы петель получше. Но эта работа очень кропотливая, и, к тому же, чтобы не потерять настройки, все пэтчи придется перезаписывать, что предполагает наличие либо жесткого диска в семплере, либо пишущего привода CD-ROM.

Во втором разделе, как указывалось ранее, есть один том рояля Steinway. Не буду на нем подробно останавливаться, замечу лишь, что это монофоническая копия первого пэтча из тома D40. Звучание монорояля на фоне роскошных стереозвуков кажется безжизненным, и никакие стремления к экономии памяти не заставят меня изменить мнение.

Еще два тома содержат пэтчи со звуками рояля Kawai. В первом томе представлено нормальное, чистое звучание инструмента. Все три пэтча используют по 24 клавишные группы. Динамика семплов в слоях соответствует примерно уровням mezzo-forte и fortissimo. Пэтч FX также не загружает каких-либо эффектов.

Все семплы из этого тома закольцованы, и точки петель расставлены вполне приемлемо.

Второй том Kawai содержит эквализированные незакольцованные семплы mezzo-forte и fortissimo. Структуры пэтчей первого и второго томов полностью совпадают.

Звучание рояля Kawai в обоих томах очень красивое, тембр этого инструмента своеобразен, свеж и приятен. Похоже, что при семплировании использовался совсем новый рояль.

Эквализированная версия рояля звучит несколько ярче и светлее. Пресет с такими звуками в синтезаторе, возможно, назвали бы Bright Piano.

К динамической раскладке у меня претензий не возникло. Оба варианта инструмента легко и непринужденно проходили положенный диапазон (mf-ff). Но должен заметить, что при игре в "неположенном" диапазоне, скажем, в piano, звук начинает проваливаться.

Полагаю, что библиотека Perfect Piano в целом очень неплохая. И хотя до совершенства, заявленного в названии, не вполне дотягивает (да и объем как-то маловат), вполне может конкурировать с некоторыми крупными библиотеками по чистоте звука.

East Collexion Piano
East Collexion Piano Эту фортепианную библиотеку представляет компания Big Fish Audio.

Диск содержит семь разделов, в которых представлены как классические стереообразцы роялей Steinway, Fazioli, Bosendorfer, так и не вполне идентифицируемые семи- и девятифутовые рояли, а также моноинструменты типа Pop Piano и Honky-Tonk. Производитель, к сожалению, дает крайне скудную информацию о моделях использованных инструментов.

В целях экономии памяти многие пэтчи здесь собраны из семплов, записанных с различной частотой дискретизации, как в библиотеке The Ultimate Piano Collection. В частности, пэтчи Steinway, Fazioli и Bosendorfer используют в нижнем диапазоне семплы с частотой дискретизации 22,05 кГц.

В первом разделе в единственном томе содержатся два пэтча рояля Steinway. Они "весят" по 15 Мб каждый и называются FF и PP, что означает fortissimo и pianissimo. "Громкий" пэтч имеет 24 клавишных группы и запускается при значениях параметра динамики от 90 до 127. "Тихий" имеет 22 клавишных группы и работает в диапазоне динамики от 0 до 89. Чтобы получить полноценный двухслойный инструмент, нужно загрузить в память семплера оба пэтча.

Играя на этом "Стейнвее", я довольно быстро понял, что пэтч FF в действительности укомплектован звуками forte, или даже mezzo-forte. Для fortissimo здесь явно недостает экспрессии. В целом же все очень хорошо звучит, переключение слоев происходит удовлетворительно. Вообще, инструмент по тембру оказался довольно мягким (Mellow), и играть им удобнее всего спокойные неторопливые вещи в диапазоне динамики от pianissimo до mezzo-piano, может быть, с редкими всплесками в mezzo-forte.

Второй раздел (также однотомный) содержит один однослойный пэтч размером 32 Мб со звуками рояля Bosendorfer. На весь клавиатурный диапазон используются 48 семплов, которые по динамике я бы отнес к forte - очень звонкий и чистый звук.

Рояль звучит хорошо - прозрачно, ясно и открыто, но только в узком диапазоне, примерно mezzo-forte - forte. Добиться большого количества нюансов в звучании оказалось делом трудным. Ни тише и мягче, ни громче и экспрессивней сыграть почти невозможно, не вполне естественно получается. Пожалуй, до mezzo-piano еще можно добраться, но не более того.

В третьем разделе тоже есть только один том, содержащий два пэтча со звуками рояля Fazioli, называющиеся FF и P. Они имеют размеры по 15 Мб, 23 клавишных группы и назначены на диапазоны динамики от 90 до 127 и от 0 до 89 соответственно.

Рояль Fazioli, как мне кажется, "собран" наиболее хорошо. Семплы записаны ровно, и динамика подобрана очень удачно - инструмент отлично звучит при игре от piano до fortissimo, правильно передавая оттенки. Собственно звук мне хочется назвать классическим: никаких "перекосов" по тембру, никаких странностей - живой настоящий рояль. Лирические вещи звучат тепло и мягко, экспрессивные пассажи - звонко и стремительно, звук всегда прозрачен и свеж. Классный рояль, играть на нем - одно удовольствие.

Четвертый раздел содержит два тома с роялями неизвестного происхождения, судя по названию - семифутовых (Concert7Ft1 и 2). В первом томе находится один однослойный 15-мегабайтный пэтч (21 клавишная группа). Во втором томе единственный пэтч "весит" 12,5 Мб, но состоит он из 26 семплов. Все семплы закольцованы. При всей своей технической похожести, представляемые инструменты отличаются как небо и земля.

Первый рояль - яркий и мощный до неестественности. Его звучание напомнило мне звучание усиленной и обработанной скрипки в фильме "Кин-Дза-Дза". Слышен огромный, заполняющий пространство звук, которым можно играть только что-то очень энергичное и помпезное в forte-fortissimo. Слишком резкая атака, которую почти нельзя скрыть при более спокойной игре. И все звуки здесь четкие и отточенные, их будто вколачивают в уши.

Второй рояль являет собой противоположность первому. Динамика семплов находится примерно на уровне piano, но сам звук очень мутный. Утрируя, можно предположить, что во время семплирования инструмент находился на станции метрополитена, микрофоны же были установлены где-то за углом (за колонной). Звук очень неразборчивый, малейшее ускорение темпа игры или увеличение силы нажатия на клавиши резко ухудшает восприятие звукового материала. Пассажи смазываются, превращаясь в гулкую плотную кашу. Весьма специфично, для SFX может и годится, но как рояль - вряд ли.

Пятый раздел представлен тремя томами, в каждом из которых находится по одному инструменту.

Однослойный пэтч Concert9Ft-1 из первого тома содержит 19 клавишных групп и "весит" всего 10 Мб. Натяжение струн этого рояля таково, что нажатие клавиши выявляет пугающе резкий звенящий удар вне зависимости от скорости этого самого нажатия. По моим ощущениям, даже при игре forte-fortissimo на обычном инструменте практически невозможно добиться столь выраженной перкуссионной атаки. Очень искусственно. Подобный звук был бы уместен, наверное, в каком-нибудь синтезаторном пресете с названием "Synth Piano".

Второй рояль Concert9Ft-2 состоит из 21 клавишной группы (раскладка по динамике - 0-127) и "весит" 12 Мб. Его звучание несколько спокойнее и в среднем соответствует forte, однако сам инструмент какой-то кособокий. Нижняя часть диапазона звучит почти естественно, верхняя - узнаваемо, а в середине (в районе первой и второй октав) звук напоминает, скорее, ксилофон, чем фортепиано: здесь слышны короткие тональные щелчки, сопровождаемые приглушенным послезвучанием. Подобного рода звуки можно встретить в недорогих самоиграйках-игрушках.

Третий инструмент, судя по названию (Stw Grand), соответствует какому-то из роялей Steinway. Он собран из 20 семплов и, кроме своего малого размера (около 7 Мб), отличается крайней вульгарностью стереообраза. Звучание каждого семпла имеет собственную пространственную локализацию, недоступную для понимания. Довольно странные ощущения возникают в процессе игры на таком инструменте: каждый новый звук возникает в новой неожиданной точке пространства. Ну а собственно тембр соответствует пианино Honky-Tonk - звуки раздрызганные и окрашенные. Если воспринимать этот пэтч именно как Honky-Tonk, то звучание следует оценить как неплохое, хотя и для Honky-Tonk прыганье звуков по панораме нехарактерно. Динамика семплов примерно соответствует уровню forte (раскладка по динамике - 0-127).

Во всех трех пэтчах семплы закольцованы, но точки петель расставлены не всегда удовлетворительно - иногда проскальзывают биения и вибрации. И, в целом, весь пятый раздел своим качеством меня не впечатлил.

Шестой раздел состоит из четырех томов. Первый том содержит однослойный 7 Мб пэтч со звуками рояля... не знаю, какого именно. Он называется BSDF Grand, что должно означать, вероятнее всего, Bosendorfer, но все 20 стереосемплов, его составляющие, имеют в названии сочетание STW, что соответствует сокращению от Steinway. Впрочем, я склоняюсь к тому, что это все-таки Steinway. У Bosendorfer звук другой, более тяжелый, да и вряд ли можно было столь сильно ошибиться с наименованиями сразу всех семплов.

А вообще пэтч составлен очень хорошо. Динамика семплов находится примерно на уровне forte, но при игре можно легко опускаться до mezzo-piano, с сохранением естественности и ровности звучания. Семплы закольцованы чисто, и, в общем, это действительно хороший рояль, несмотря на малый объем. Рекомендую.

Остальные три тома шестого раздела содержат по одному однослойному пресету, каждый из которых составлен из моносемплов. Судя по названию пэтчей (С.GPF A, С.GPF B и С.GPF C), подразумевается, что это один и тот же инструмент. Только неясно, какой именно, и производитель ничего не объясняет. Пэтчи имеют объем, соответственно, 8 Мб, 8 Мб и 7 Мб (21, 26 и 27 клавишных групп) и составлены из закольцованных семплов с динамикой ff, f и p.

Первый инструмент звучит довольно резко и чрезмерно гулко - самое что ни на есть хип-хоповое пиано. Звук второго мелковат, но по-прежнему гулок, так что мало-мальски быстрый пассаж скрадывает отдельные звуки, вывешивая на передний план только гул, в эстетической ценности которого я лично сомневаюсь. Третий инструмент звучит как бы издали (опять случай с "записью в метрополитене") - тихий, реверберирующий и жутко размазанный звук, которым тяжело сыграть что-либо быстрее черепашьего танго, поскольку разборчивость тонов становится почти никакая. С таким фортепиано идеально озвучивать кинофильмы, а именно - сцены, происходящие во сне. Здесь у инструмента просто нет конкурентов: локализация звука неопределенная, звучание как бы через слой ваты, мягкое, сонное и липкое. И даже атака странная: вроде бы она есть, но в то же время звуки выплывают как бы ниоткуда. И в этом смысле (но только в этом) инструмент весьма хорош, такой еще поискать нужно.

В последнем, седьмом, разделе есть семь томов, в каждом из которых находится по одному пэтчу. Все они составлены из закольцованных моносемплов, и все однослойные.

Первый из них предлагает звуки Honky-Tonk (20 клавишных групп, 11 Мб, ff). Про звучание мне сказать практически нечего - как называется, так и звучит: мощно и напористо, с небольшой специфической окраской.

Все прочие пэтчи (которых осталось шесть) можно отнести к разряду бюджетных. Вероятно, нет особого смысла их описывать отдельно, поэтому скажу несколько слов обо всех сразу.

Они небольшие - от 1,5 до 3 Мб, содержат от 10 до 17 клавишных групп и предлагают разнообразные резкие и звонкие звуки приблизительно похожие на фортепиано. Подобные звуки я встречал в небольших семплерных библиотеках для звуковых плат серии AWE 32. Два пресета, называющиеся Pop piano, звучат настолько пронзительно, что возникает сомнение в естественности звукоизвлечения в инструменте-образце. Во всяком случае, на удар покрытого войлоком молоточка это не похоже. Скорее это напоминает вытягивание струны каким-нибудь абордажным крюком с резким неожиданным отпусканием. Возможно, при записи и в самом деле пользовались плектром или аналогичным приспособлением.

Кстати, эти звуки своей необузданностью напомнили мне рояли из библиотеки Double Platinum Rock Piano, хотя рок-инструменты звучат все-таки строже.

Вот, собственно, и все, что можно сказать о библиотеке East Collexion Piano. Собрана она из довольно разных по качеству и назначению инструментов (своего рода "многожанровая" подборка), но в целом производит хорошее впечатление.

Grand Piano
Grand Piano Эта фортепианная библиотека создана в компании Back In Time Records. Несмотря на столь прямое и обязывающее название диска, "чистого" рояля там довольно мало. Зато много различных производных от рояльного звука и, напротив, его составляющих: плектровые и флажолетные тоны, аккорды и глиссандо, звуки нажатия правой педали, удары молоточка и прочее, традиционно попадающее в категорию SFX. Есть даже электропиано и немного подкладочных звуков. Это несколько неожиданно, однако компания позиционирует свой диск как "великолепный продукт для производства саундтреков к фильмам". И в этом смысле библиотека вполне соответствует своему предназначению.

Я позволю себе не углубляться в детали ее архитектуры, а подробно остановлюсь на рояле, как таковом, и вкратце рассмотрю прочие пэтчи.

При составления этой библиотеки семплировались звуки рояля Schimmel CO 256 T, изготовленного компанией Wilhelm Schimmel Pianofortefabrik GmbH. Название инструмента расшифровывается как Concert Orchestra Traditional, а число 256 обозначает длину рояля в сантиметрах.

Диск содержит пять разделов. В первом из них имеются два однослойных монопэтча со звуками рояля. Один составлен из 23 семплов и занимает объем всего 5 Мб. Второй, называющийся ALL88, содержит 88 клавишных групп и "весит" 15 Мб. Семплы в обоих пэтчах закольцованы и по динамике примерно соответствуют уровню forte.

Здесь наблюдается замечательный случай чисто немецкой пунктуальности: все 88 семплов пэтча ALL88 имеют продолжительность ровно по две секунды.

Монофонический вариант инструмента описывать нет смысла, поскольку во время игры он воспринимается как-то сдавленно и плоско, хотя сами по себе звуки красивые. Да и зачем играть на моноинструменте, если есть стерео?

Следующий вариант живого рояля помещен в третий раздел. Весь 88-клавишный диапазон инструмента разбит на пять частей, каждая из которых помещена в отдельный пэтч, а тот, в свою очередь, в отдельный том. Чтобы записать в память семплера весь инструмент, приходится повторять процедуру загрузки пять раз. Зато в результате получается великолепный стереорояль объемом в 30 Мб и содержащий 88 клавишных групп. Инструмент - однослойный, а динамика семплов примерно соответствует уровню forte.

Хочу выразить свое восхищение немецким конструкторам фортепиано, сумевшим создать такой потрясающий музыкальный инструмент. Великолепный соло-рояль с хрустально чистым и певучим звуком - вот что такое Schimmel CO 256 T. Имея такой классный звук, поневоле начинаешь придираться к узости динамического диапазона. К сожалению, используя этот сборный пэтч, играть можно только находясь в пределах mezzo-piano - forte, иначе начнет проявляться несоответствие характера звука и его громкости.

В четвертом разделе располагается двухслойный динамический стереопэтч объемом в 15 Мб (23 клавишные группы), составленный из семплов с динамикой forte и piano. Но динамическая раскладка сделана только на часть высотного диапазона, от субконтроктавы до первой включительно. Начиная с ноты До второй октавы и выше, используются только forte-семплы.

Этот пэтч позволил уже совершенно без проблем играть в диапазоне от pianissimo до fortissimo, причем однослойность верхней части диапазона себя мало проявляла. Возможно, еще и потому, что я играл больше внизу и в середине диапазона. Замечу, что сам характер звучания пэтча несколько отличается от предыдущего. Здесь звуки чуть более "широкие" и гулкие, что придает инструменту определенный колорит, но одновременно с этим немного снижается разборчивость отдельных тонов. Не то, чтобы это бросалось в глаза, но заметить можно.

Там же, в четвертом разделе, для тех, кому не хочется отыгрывать стаккато самостоятельно, расположен стаккатный пресет (стерео, 7 Мб, 18 клавишных групп, forte), воспроизводящий только короткие отрывистые звуки. Играть вначале непривычно, но что-то в этом есть. И звучит, в общем, неплохо.

Наконец, в пятом разделе повторно присутствует пятимегабайтный монопэтч, уже имеющийся в первом разделе. Непонятно, зачем было дублировать то, что и так уже есть на диске.

Отдельно стоит отметить однослойный пэтч под названием Long C1+C2, одиноко лежащий во втором разделе и собранный из двух fff-семплов указанной в названии высоты. Семплы очень большие, по 3,5 Мб каждый (20 секунд звучания). В пэтче они назначены на диапазон от А2 до c1. В нижнем регистре можно играть отличными жирными звуками, совершенно не заботясь об их продолжительности. Никаких петель здесь нет, да они и не нужны.

Несколько пресетов, составленных из единственного семпла (например, есть один с названием GS-Emulation, 1,3 Мб), рассматривать не буду. Такого добра можно вдоволь наслушаться на любом недорогом синтезаторе.

Остальное содержимое диска - это естественные эффекты и синтетические звуки, разбросанные по всем пяти разделам. Из эффектов можно назвать уже упоминавшиеся флажолеты, звуки, получающиеся при извлечении тона плектром, а также при царапании навивки струны этим самым плектром, шумы и стуки молоточкового механизма, открывание крышки рояля и даже шорох переворачивания нотных страниц. Есть еще странный эффект под названием Cluster (кластер), представляющий из себя вандалистический случай комплексного звукоизвлечения методом "палкой по струнам" при нажатой правой педали.

Синтетические звуки представлены неплохим электропиано, ресинтезированным обычным пиано и жирным (к сожалению - моно) подкладом Superpad.

В целом, на мой взгляд, диск весьма удачный, хотя я предпочел бы вместо сомнительно полезных синтетических звуков (которых, в общем-то, навалом в других библиотеках) иметь, скажем, трехслойный пэтч рояля Schimmel CO 256 T, или двухслойный, но обязательно с 88 клавишными группами.

Bolder Pianos
Компания Bolder Sounds представляет фортепианную библиотеку, составленную из звуков двух роялей: Yamaha C7 и Steinway D. Диск содержит пятнадцать разделов, из которых первые восемь заполнены различными вариациями рояля Yamaha, а остальные семь - звуками Steinway. Всего же имеется около 450 Мб семплов.

Bolder Pianos

Каждый раздел содержит только один том, в котором может находиться от одного до шести пэтчей. Вообще-то, можно считать, что в любом томе только один пэтч, поскольку для любого количества пресетов одного тома используется один и тот же набор семплов. Разница между ними только в нюансах: где-то изменены настройки фильтра, где-то на колесо модуляции назначено управление вибрато. Концепция построения библиотеки довольно прозрачна, и "комплект" пэтчей реализован для обоих роялей практически одинаково. Если охватить содержимое диска одним взглядом, то получится примерно следующая картина.

Для каждого рояля имеется набор семплов с динамикой mezzo-forte и fortissimo, как обычных, так и закольцованных. Из них построены полноразмерные пресеты (на все 88 клавиш), пресеты "нижнего" и "верхнего" высотного диапазона (в обозначении разработчика это Low range и High range). Если усреднить, то это будут диапазоны A2-c3 и C-c5 соответственно. Есть также и двухслойные пэтчи, с переключением слоев в зависимости от динамики нажатия клавиш.

Кроме перечисленного, есть также уникальный пэтч рояля Yamaha с щипковым звукоизвлечением - "Guitar Picked Piano".

Характерной особенностью этой библиотеки является то, что в большинстве пресетов используются крупные семплы - продолжительностью от восьми до десяти секунд, то есть примерно по полтора-два мегабайта. По этой причине здесь практически нет пэтчей с большим количеством клавишных групп. Исключение составляют двухслойные пэтчи, состоящие из кучи более мелких (по 4-5 с) семплов.

Поскольку идеологии построения наборов пэтчей обоих роялей очень схожи, я вижу целесообразным вначале коротко охватить взглядом общую структуру библиотеки, а затем прокомментировать звучание предлагаемых в ней инструментов.

Первый раздел содержит два полноразмерных (на 88 клавиш) однослойных пэтча размером в 29,3 Мб (27 клавишных групп, семплы mezzo-forte, закольцованы).

Во втором разделе есть пара однослойных пэтчей верхнего диапазона (C-d4) размером в 32 Мб (20 клавишных групп, mf-семплы).

В третьем разделе расположены два однослойных пэтча нижнего диапазона (A2-c3) размером в 30,5 Мб (20 клавишных групп, mf-семплы).

Четвертый раздел состоит из двух однослойных пэтчей полного диапазона размером в 32 Мб (26 клавишных групп, ff-семплы закольцованы).

Пятый раздел имеет два однослойных пэтча верхнего диапазона (Gis-c5) размером в 32 Мб (23 клавишных группы, ff-семплы).

В шестом разделе содержатся два однослойных пэтча нижнего диапазона (C1-c4) размером в 32 Мб (21 клавишная группа, ff-семплы).

Седьмой раздел содержит двухслойный полнодиапазонный пэтч (точнее, шесть его вариаций) размером в 31 Мб, с двадцатью шестью парами семплов (конечно, в пару входят mf и ff). В первых трех вариациях переключение между слоями происходит при значении динамики равном 110, в остальных - при значении 99.

В восьмом разделе находятся два полнодиапазонных однослойных пэтча типа Guitar Picked Piano размером в 24 Мб (22 клавишных группы).

Разделы с девятого по пятнадцатый, как указывалось ранее, представлены звуками рояля Steinway D. Чтобы не повторяться, отмечу один раз, что двухслойные пэтчи здесь можно найти только в последнем разделе.

Девятый раздел - один полноразмерный пэтч в 30 Мб (29 клавишных групп, семплы mezzo-forte, закольцованы).

Десятый раздел - один пэтч верхнего диапазона (B1-c4) размером в 32 Мб (21 клавишная группа, mf).

Одиннадцатый - один пэтч нижнего диапазона (A2-g3) размером в 32 Мб (18 клавишных групп, mf).

Двенадцатый - два полноразмерных пэтча, размером в 30 Мб (27 клавишных групп, ff, закольцованы).

Тринадцатый - два пэтча верхнего диапазона (B1-c5) размером в 32 Мб (24 клавишных группы, ff).

Четырнадцатый - два пэтча нижнего диапазона (A2-g3) размером в 32 Мб (20 клавишных групп, ff).

В пятнадцатом разделе содержатся два двухслойных полнодиапазонных пэтча размером в 31,5 Мб. Они различаются только по значению параметра динамики, при котором происходит переключение между семплами (99 и 110). CDxtract показывает, что в пэтче содержатся 56 клавишных групп, хотя разумней было бы показать цифру 28, поскольку семплы парные: на одну и ту же клавишу приходится по два разных семпла. Правда, их раскладка в первом слое не вполне совпадает с раскладкой во втором, есть некоторая несимметричность. Вероятно, CDxtract это отлавливает и поэтому показывает именно число 56.

Теперь впечатления. Yamaha из первого раздела звучит сочно и напористо. Особой разницы между двумя пэтчами нет, только второй вариант звучит чуть глуше из-за "прикрученного" фильтра. Звук очень приличный.

Во втором разделе инструмент звучит похоже, но, по моим ощущениям, здесь семплы несколько более яркие, хотя характер звучания совпадает с тем, что я услышал в первом разделе. Получается, что мezzo-forte не везде одинаковое. Если рояль первого раздела наиболее естественно звучит в диапазоне от mp до f, то во втором разделе этот диапазон сдвинут вверх: mf-ff. Разница в звучании между пресетами второго раздела малоощутима.

Два пэтча третьего раздела используют такие же семплы (звук - соответствующий), но отличаются установками фильтра: второй инструмент чуть приглушен (mellow).

Инструменты четвертого раздела очень экспрессивны. Великолепный легкий и яркий звук, однако динамика семплов диктует чрезвычайно узкий диапазон игры, от f до ff. С фильтрами накручено что-то очень хитрое: пэтчи звучат, в целом, схоже, но в звук второго добавлена какая-то хрусталинка, он прямо искрится. Звучит натурально, но именно искристо.

Пятый раздел, за исключением высотного диапазона, повторяет по звуку предыдущий. Только здесь, наоборот, второй пэтч приглушен, а первый объярчен, причем чуть больше, чем требуется - атака начинает чрезмерно выпирать. Таким звуком, постаравшись, можно запрыгнуть даже в forte-fortissimo, звучит очень даже соответствующе - как таран.

Шестой раздел - копия пятого, за исключением высотного диапазона.

Двухслойные пэтчи из седьмого раздела выполнены очень здорово. Звучат они сбалансированно и все так же по-ямаховски, позволяя свободно и достоверно играть в диапазоне mp-ff. Здесь много вариантов "накрутки" фильтров, и рояли, соответственно, звучат то чуть ярче, то - мягче, позволяя при использовании тех же семплов достоверно опускать динамику в piano.

Звук инструмента из восьмого раздела внятно описать довольно трудно. Представьте, что вы забрались в рояльные недра и дергаете там струны плектром. Звук, конечно, своеобразен и, в общем, интересен, хотя и напоминает немного помесь гитары с клавесином. В качестве второго варианта здесь предложен пэтч с полностью убранной (в смысле - чрезмерно растянутой) атакой. Это уж точно ни на что не похоже: играть неудобно, звук размазан, а его художественная ценность вызывает сомнения.

Рояль Steinway звучит несколько более тяжеловесно, чем Yamaha, и, в сравнении с ней же, не столь ярко. Приемлемый диапазон динамики игры для пэтча из девятого раздела показался мне весьма узким: mf-f. Громче уже не тянет, а тише - атака подводит.

Пэтчи десятого и одиннадцатого разделов звучат аналогично.

В двенадцатом разделе звук рояля несколько другой - более открытый и четкий. Но и здесь динамика является узким местом. Fortissimo и forte получаются натурально, а при переходе в mezzo-forte мне перестала нравится атака - слишком звонко и жестко.

Два пэтча из тринадцатого раздела весьма контрастируют между собой. Один из них звучит основательно и схож с предыдущими, второй же этой основательности лишен. Как будто опору из-под него выбили - низкочастотная составляющая придавлена, и рояль звучит легковесно и не вполне серьезно. Его можно было бы назвать Light Piano.

Семплы в пэтчах четырнадцатого раздела, похоже, записывались в forte, а вовсе не в fortissimo, несмотря на уверения производителя. Сами же пэтчи представляют ставшую в General MIDI классической пару: Grand Piano и Bright Piano. Первый инструмент мрачноватый, второй - звонкий и легкий.

Двухслойные пресеты из пятнадцатого раздела показались мне самыми интересными из всех "стейнвеев". По динамике они реально звучат от piano до forte, а сам звук я бы назвал одухотворенным. Инструменты живые и дышащие. Как обычно, один из пэтчей имеет уклон в сторону Dark, второй - в сторону Bright.

Но и здесь не все гладко, к сожалению. Динамические пары семплов не вполне подогнаны по пространственной локализации. Например, нота соль-диез в первой октаве при переходе из "тихого" семпла в "громкий" начинала звучать субъективно ближе и немного левее, нота "ре" в такой же ситуации - правее. Мне кажется, что разные по динамике семплы записывались в разное время. Кто-то вечером передвинул микрофон, а кто-то утром не обратил на это внимание - и вот результат.

Немного чудно играть на рояле с "прыгающим" звуком, хотя, если немного привыкнуть, острота восприятия этих прыжков сглаживается.

Конечно, можно перепрограммировать пэтч, подобрать панораму и т. д., только возиться с этим совершенно не хочется. Для чего тогда существует готовая библиотека?

В целом же диск Bolder Sounds мне понравился. Хорошие инструменты, хорошие вариации. Некоторая динамическая узость однослойных пэтчей может быть частично скомпенсирована настройкой кривой чувствительности клавиатуры, а, кроме того, ведь не всякий же раз при исполнении произведения от рояля требуется полный динамический диапазон. Так что комплект можно считать вполне приличным.

Miroslav Vitous Acoustic Piano
Miroslav Vitous Acoustic Piano Распространением данной библиотеки занимается компания ILIO. На мой взгляд, библиотекой это можно назвать с большой натяжкой, поскольку на диске представлены только два пэтча (строго говоря - три, но два из них представляют собой куски от одного целого инструмента, нижнюю и верхнюю часть высотного диапазона).

По заявлению производителя, "этот великолепный диск содержит стерео- и моноверсии европейского рояля Steinway, записанные Мирославом Витусом". Известно, что рояли марки Steinway в Европе производятся на фабрике в Гамбурге, однако какую именно модель использовали в качестве образца - указать забыли.

Диск содержит два раздела. В первом, в единственном томе "Piano Stereo" расположены "верхний" и "нижний" куски клавиатуры - пэтчи "Hi End" и "Lo End", назначенные на диапазоны ais-c5 и C1-a. Пэтчи двухслойные, первый из них имеет объем 22,5 Мб (12 парных клавишных групп + 1 семпл, назначенный на весь диапазон динамики), второй - 20,5 Мб (8 парных клавишных групп). Переключение слоев в нижнем высотном диапазоне начинается при значении динамики равном 48 и при переходе в верхнюю часть постепенно достигает значения 69.

Сразу должен отметить, что использование библиотеки с семплерами, имеющими максимум 32 Мб памяти, предусматривалось производителем (это понятно из самого факта существования библиотеки формата Akai S 1000/3000). Но 20 и 22 Мб одновременно, о чем несложно догадаться, в такой семплер ни за что не поместятся.

Piano Mono из второго раздела представлено одним двухслойным пэтчем в 22 Мб (21 клавишная группа на полный высотный диапазон). Переключение слоев здесь происходит при значении динамики, равном 53.

Таким образом, на диске представлено всего около 65 Мб семплов.

Теперь о впечатлениях. Качество звучания рояля, представленного на этом диске, было для меня неприятным откровением. Я совершенно не ожидал, что человек, имя которого значится в названии крупнейшей серии библиотек оркестровых инструментов, выпустит в свет такую, мягко говоря, халтуру. Мутный неразборчивый звук с электронно-фленджерным привкусом от первой до последней ноты в обоих вариантах рояля - вот что представляет собой описываемый набор семплов. В контроктаве звук своей липкостью и тягучестью и подавно не походил на фортепиано, напоминая скорее известный всем Rubber Bass. При малых значениях динамики (играя потихоньку) можно вместо фортепиано услышать что-то вроде фисгармонии. Это ужасно.

Отдельного порицания заслуживает выбор точки деления слоев по динамике - переключение при столь низких значениях сильно уменьшает свободу игры в piano. Для пальцев это неестественно, как, впрочем, и для слуха. Нажал клавишу чуть сильнее - тут же получаешь слуховой удар. Граница очень и очень резкая. Все мои ухищрения с настройкой клавиатуры (редактирование кривой чувствительности, изменение масштаба шкалы, введение смещений) не привели к сколько-нибудь заметному сглаживанию резкого перехода по тембру и громкости. Полагаю, что и сами семплы в слоях (заявленные как mezzo-piano и mezzo-forte, но реально более похожие на "просто" piano и forte) изначально не были подготовлены к состыковке. Кстати, mp и mf, как известно, соседствуют на динамической шкале. Что такого нужно было сделать с семплами, чтобы переход между слоями стал настолько топорным?

На фоне постигшего меня тяжелого разочарования, заявление дистрибьютора о том, что библиотека "совместила в себе... классическое звучание и мягкость прикосновения к инструменту с кристально чистым верхом" (crystal clear high end), кажется издевательством.

Кстати, слово "sounding", использованное в оригинальном тексте, имеет также значения "напыщенный", "пустой" и "вызывающий".

Peter Siedlaczek's Total Piano (2CD)
Компания Best Service представляет сразу два диска с фортепианными библиотеками. Строго говоря, библиотеки эти смешанные - традиционное фортепиано здесь можно услышать наравне с необычными звуками, извлекаемыми из этого же инструмента. Об этом можно догадаться еще до прослушивания, только взглянув на обложку компакт-диска. Кстати, и слово "наравне" не вполне точно характеризует состав библиотек, так как привычных всем роялей здесь всего два (с вариациями), прочих же звуков гораздо больше. Жаль, что опять не указано, какие инструменты использовались при записи библиотеки.

Peter Siedlaczek's Total Piano (2CD)

Поскольку целью этой статьи является именно обычное фортепиано, возьму на себя смелость тщательно рассмотреть только традиционную "начинку" библиотек, описав прочие звуки менее подробно.

Итак, в первый раздел помещены четыре тома с так называемыми "классическими" стереопэтчами. Из названий - "Clas FF", "Clas MP" - становится понятно, что используются семплы с динамикой ff и mp. В двух первых томах пэтчи составлены из "чистых" семплов, а звуки для двух других томов записывались при нажатой правой педали оригинального инструмента. Первый и третий тома содержат пэтчи с семплами ff, второй и четвертый - mp.

Набор пэтчей для каждого тома (они все - однослойные, 29 клавишных групп) составлялся по единому шаблону. Первый пэтч играет при любом значении динамики, от 0 до 127. Второй назначен на часть диапазона: для mezzo-piano это 0-89, для fortissimo используется интервал 99-127. Третий и четвертый пэтчи представляют собой монофонические копии двух предыдущих. "Беспедальные" пэтчи имеют размеры по 13,5 Мб каждый, "педальные" - по 14,5 Мб (цифры приведены для стереопресетов).

Пэтчи, разложенные по динамике, имеют в названии букву V, что позволяет быстро ориентироваться при загрузке.

Таким образом, загружая последовательно в память семплера mp- и ff-пэтчи, можно получить всего два двухслойных инструмента (27 и 29 Мб), причем один из них будет играть звуками, характерными для фортепиано с нажатой педалью сустейна.

Однако, несмотря на свою классичность, инструменты произвели на меня не самое лучшее впечатление. На обложке компакт-диска они названы Brilliant Classical Piano, но реально никакого бриллианса нет и в помине. Первый инструмент (тот, который без правой педали) вообще плохой. Мутный, нечеткий, дребезжащий звук. В то же время, пробиваясь сквозь муть при энергичной игре раздается такой лязг и грохот, что впору вспомнить сказку "Царевна-лягушка" (сцена прибытия в "коробчонке"). Если говорить о динамике и тембре семплов, то играть можно в диапазоне mf-fff (именно три f), но что именно играть? Даже убавив громкость воспроизведения и "завалив" кривую чувствительности клавиатуры, практически невозможно избавиться от гротескности, присущей этому инструменту. Разборчивость отдельных тонов очень низкая, а характер звука, особенно в фазе атаки, указывает на то, что молоточки в рояле имеют не войлочное, а более твердое покрытие. Слышится своеобразное цоканье.

Второй вариант классического рояля (с нажатой педалью сустейна) звучит несколько мягче и, как это ни парадоксально, более разборчиво. Уж не перепутаны ли семплы? Здесь мы слышим насыщенный и грузный звук, и хотя странные оттенки предыдущего инструмента немного различимы, все же тембр можно назвать классическим. Динамика исходных семплов (при использовании двухслойного пресета) позволяет обыгрывать диапазон от mp до ff.

Еще отмечу, что семплы в пэтчах почему-то размещены в диапазоне A1-c6, вместо A2-c5. То есть, не транспонируя пэтч, мы просто теряем звуки контроктавы ниже ноты Ля, а ведь они используются не так уж редко.

Второй раздел целиком посвящен Pop Piano, предназначенному, по словам производителя, для использования в современной музыке.

Архитектура этого раздела полностью идентична предыдущему, даже по количеству и размещению клавишных групп в пэтчах, а также по объему в мегабайтах. Только точка деления по динамике для соответствующих пэтчей назначена не на 90, а на 50.

Характер звучания Pop Piano соответствует заявлениям разработчика. Это яркое (резковатое) фортепиано с выраженной перкуссионной атакой. Если собрать двухслойный пэтч, то можно варьировать динамику игры от mf до ff.

Если же говорить о соответствии каким-то канонам, то следует признать рояль не вполне естественным. Звучание его окрашено и слегка напоминает клавесин. И почему, интересно, рояль для поп-музыки обязательно должен быть каким-то особенным? Разве для всяческих "особенностей" недостаточно синтезаторов?

Вариант "с педалью" звучит, на мой взгляд, похуже. Это нечто вроде фортепиано, синтезированного по недоработанной математической модели. Перкуссионная составляющая здесь гипертрофированна, атака резкая, а последующее звучание похоже, скорее, на отзвук, нежели на полноценный тон. Эдакое "щелчковое" фортепиано, представляющееся мне не слишком интересным.

Чтобы не показаться чересчур пристрастным в своих оценках, добавлю, что основная масса негативных впечатлений родилась от прослушивания "громкой" игры, то есть при воспроизведении семплов группы FF. То, что у Питера Сидлачека именуется "меццо-пиано", звучит все-таки значительно лучше.

Мне удалось ознакомиться с обзором библиотеки Total Piano в журнале Electronic Musician (номер 4 за 2000 год). Автор пишет о некоторых недостатках в звучании "Brilliant Classical Piano", и, в частности, обращает внимание на "fuzziness" (размытость) в верхах, что, однако, не помешало ему использовать рояль для некоего собственного музыкального проекта. Отмечалось также неуклюжее переключение между динамическими слоями в Pop Piano и высказывалось предположение (а, возможно, и утверждение) о том, что некоторая корявость инструментов может иметь причиной банальную экономию памяти. А именно - семплы для классических инструментов записывались с частотой дискретизации 22,05 кГц, что, вероятно, ухудшило их качество (автор зарубежного обзора использовал вариант библиотеки для Akai S 5000/6000, где "вес" пэтчей достигал 60-70 Мб, так что, вероятно, в том случае и в самом деле имела смысл некоторая экономия).

В варианте библиотеки для S 1000/3000 все указанные семплы имеют частоту дискретизации 44,1 кГц. Возможно, они были получены конвертированием из 22,05 в 44,1 кГц, но, может быть, и нет. Кроме того, ведь существуют великолепные семплы, записанные с частотой дискретизации 22,05 кГц (например, в Ultimate Piano Collection), и ничего в них не зудит и не трещит. Семплы же из библиотеки Total Piano имеют скрежещущий призвук во всем частотном диапазоне, а не только вверху, как отмечает зарубежный автор. Подозреваю, что дело здесь не в параметрах семплирования.

Продолжим. Нормальных инструментов в библиотеке уже не осталось, и далее в общих чертах рассмотрю прочие, полученные из фортепиано, звуки, представленные в широком ассортименте.

В третьем разделе находятся цимбалообразные звуки, извлекаемые из рояля посредством ударов деревянными молоточками по струнам. Семплы аккуратно разложены по пэтчам, есть варианты с нажатой педалью сустейна. Есть возможность составлять двухслойные пэтчи, при этом потребуется около 26-27 Мб оперативной памяти.

Четвертый и пятый разделы заполнены комплектами пэтчей Rubber Piano и Thai Piano. Для создания этих звуков между струнами рояля закреплялись в первом случае кусочки каучука, и металлические шурупы (кошмар!) - во втором. Есть пэтчи мелкие (около 3 Мб) и покрупнее (7 Мб). Звуки "Резинового пиано" напоминают вибрацию жесткого металлического штыря, а "Тайское пиано" похоже на тайский барабан.

В оставшихся четырех разделах встречаются пэтчи типа "циркулярная пила" (зубчатым колесом по струнам), "Ambient piano" (резкий тональный всплеск и слабое реверберирующее затухание), пародия на Honky-Tonk (сверх всякой меры расстроенные хоры). Есть Magic piano и Hyper Piano, это своего рода "усиленный" вариант "Ambient piano" - размыто-реверберирующее атональное затухание после резкой короткой атаки. И, напоследок, представлены пэтчи типа Clavinet (в общих чертах, похоже) и Hyper Attack. Последний звучит устрашающе, с каким-то индустриальным ревом и грохотом.

Все эти сложные издевательства над роялем Питер Сидлачек не описывает подробно, так что действительное происхождение всех его "магических пианино" остается тайной.

Во втором диске из серии Total Piano Питер Сидлачек продолжает эксперименты по звукоизвлечению. Причем многие пэтчи составлены так же тщательно, как и в случае с классическим фортепиано. Есть варианты с педалью сустейна и без нее, есть подборки для составления двухслойных раскладок по динамике. Максимальный объем пэтчей достигает 15 Мб.

Из имитаций здесь присутствуют лишь цимбалы и клавесин. Далее можно встретить только сложные производные звуки. Есть, например, Iron Piano с тяжелым железным звучанием, есть всяческие глиссандо и скольжения (sweeps). Sweeps отличается от глиссандо тем, что неким твердым предметом (простой расческой, например) быстро, но плавно, проводят вдоль одной струны, а не поперек всех струн. Есть какие-то кластерные звуки, вызванные как будто ударом тупой сабли с размаху по всем струнам (жуткое сравнение, но очень похоже).

Можно найти различные флажолеты (с зажимом струны в точках, соответствующих 1/5, 1/7 и 1/10 ее длины) и такие вещи, как Piano Kick и Magic Drum, которые объединяет способ звукоизвлечения. А именно: при нажатой правой педали, то есть с освобожденными струнами, ударяют молотком по деке инструмента, возбуждая сразу все имеющиеся струны. Слышатся удар и негромкий струнный отзвук.

Последним достижением является набор семплов типа Metamorphoses, записанных во время сложного комплексного пиления или сверления фортепиано. Подобный звук можно, наверное, получить, водя вращающейся фрезой вдоль одной или нескольких струн в тесном соприкосновении с ними.

На этом обзор библиотеки Total Piano можно считать завершенным. Пожалуй, название для нее выбрано удачно - такого многообразия звуков, добытых из одного инструмента, мне еще не приходилось слышать. А может быть, этих инструментов было несколько, просверленных и распиленных во славу искусства.

Нетрадиционные звуки меня не очень порадовали, как эстетически, так и из этических соображений. Все они однобокие, сверляще-резкие по характеру. Допускаю, что для определенных целей они могут оказаться полезными. А вот классическим фортепиано Peter Siedlaczek блеснуть так и не смог. Жаль.

Acoustic Pianos, vol.1 (The Studio Grand)
Acoustic Pianos, vol.1 (The Studio Grand) Библиотеку распространяет компания Big Fish Audio. Следует уточнить, что сама компания называет свое детище Acoustic Pianos vol.1, в то время как повсеместно в интернете его именуют The Studio Grand. Могу предположить, что исторически он назывался именно The Studio Grand (в пользу этого говорят и названия томов из двух первых разделов). Позже компания записала второй фортепианный диск со звуками Steinway D (в формате S 5000/6000) и объединила оба диска в один комплект, но уже под новым названием. Таким образом, буду говорить только о первом диске из двухтомника Acoustic Pianos vol.1.

Диск состоит из трех разделов, содержащих звуки джазового рояля Yamaha C7. В первом разделе содержатся стереосемплы piano и mezzo-forte, во втором - forte, а в третьем находятся моносемплы с динамикой piano и mezzo-forte. Абсолютно все семплы закольцованы. Стереопэтчи разложены по динамике так, что можно назначать на весь диапазон семплы одного типа, а можно составлять двух- и трехслойные комбинации вида p-mf, p-mf-f.

Первый раздел для удобства разбит на два тома. В первом томе находятся пэтчи с семплами piano, а во втором - mezzo-forte.

Стереопэтч группы piano имеет размер 17 Мб (37 клавишных групп, высотный диапазон C1-c5). Их здесь два: один назначен на полный диапазон динамики, второй - на участок от 0 до 54. Есть еще два пэтча, представляющие собой их монофонические копии, требующие вдвое меньшего количества оперативной памяти.

Семплы mezzo-forte составляют восемь пэтчей, из них только три - стерео. Стереопэтчи довольно крупные (25,5 Мб, 45 клавишных групп, высотный диапазон C1-c5) и различаются лишь динамической раскладкой: первый охватывает полный диапазон динамики, второй - от 55 до 127, а третий назначен на участок от 55 до 120.

Далее идут три точные монофонические копии описанных пэтчей, "весящие" около 13 Мб. И, напоследок, в этом томе записаны два "бюджетных" однослойных монопэтча, составленные из меньшего числа семплов. Один "весит" 8 Мб (34 клавишные группы), другой - 7 Мб (27 клавишных групп).

Во втором разделе из звуков с динамикой forte собраны два стерео- и два копирующих их монопэтча. Стереофонический вариант имеет размер около 25 Мб (32 клавишные группы). Первый пэтч назначен на полный диапазон динамики, второй - на участок 121-127.

Третий раздел содержит два монопэтча. Первый "весит" 8,5 Мб (37 клавишных групп), второй - 12,7 Мб (45 клавишных групп). Эти пэтчи - своеобразный ненужный бонус; легко заметить, что они являются точной копией пэтчей из первого раздела, с тем же разделением по динамике.

Имея на руках все цифры, несложно подсчитать, что на загрузку в семплер трехслойного стереорояля потребуется около 67,5 Мб оперативной памяти (и вдвое меньше - для моно), а двухслойный инструмент займет почти 40 Мб. Весьма немало, в связи с чем возникает вопрос: есть ли смысл выпускать библиотеки в формате S 3000, если известно, что объема памяти семплера заведомо недостаточно для загрузки нужных звуков?

Если говорить о слуховых впечатлениях, то представленный на диске рояль Yamaha C7 очень хорош. Звук живой и ясный, вот только семплы из группы piano показались мне слегка мягковатыми, ватными. Семплер с 32 Мб памяти позволил загружать только однослойные стереопэтчи. Чтобы прочувствовать распределение по динамике, пришлось довольствоваться моноинструментами, но и при этом я смог использовать только два слоя. На трехслойную сборку уже не хватило памяти, и получилось "два с половиной" слоя. Переключение p-mf происходит достаточно гладко, а mf-f несколько странно: с заметным изменением тембра, но без увеличения громкости. Конечно, впечатления от моноинструмента совершенно не такие, как от стерео. Кажется, что сунул голову в трубу, и через нее слушаешь, как кто-то вдалеке играет.

Так что, звуки в целом хорошие, но загружать их нужно в другой семплер. На этом и закончу.

Modified Pianos
Эту своеобразную библиотеку представляет компания Propeller Island. Диск заполнен звуками рояля Steinway C, обработанными различными эффектами. Есть здесь и сравнительно "чистые" звуки, но их совсем мало - буквально три-четыре раздела из шестнадцати. В остальном, библиотека представляет собой плоды творческой фантазии автора, и, забегая вперед, замечу - плоды неплохие. Как справедливо указывает создатель библиотеки Lars Stroschen: "это могло бы вдохновить вас, если вы не знаете точно, что именно ищете". Действительно вдохновляет, но об этом далее.

Modified Pianos

Вначале расскажу об инструментах с естественным звучанием, затем перейду к различным модификациям. Сразу отмечу, что абсолютно все пэтчи во всех разделах - однослойные, разложенные по динамике на полный диапазон. В каждом томе, как правило, находится целый набор пэтчей. Один из них содержит все имеющиеся семплы, а остальные, меньшего объема - некоторую их часть. Закольцованных звуков нет совсем.

В первом разделе находится Fragmented Piano - стереофоническое фортепиано, обработанное эффектом gapper. Набор пэтчей составлен из одного комплекта семплов (29 штук, общим объемом в 31 Мб). Есть варианты полные, есть и меньшего объема, с уменьшенным количеством клавишных групп. Эстетику инструмента я не оценил - довольно неудобно играть "дырявым" (с выпадениями) звуком.

Второй раздел содержит три тома с однослойными пэтчами типа Dirty Piano, Speaker Piano, Reversed Piano. Все они представлены только монозвуками и имеют размеры, соответственно, 14 Мб, 11 Мб и 7 Мб (в каждом пэтче 29 клавишных групп). На слух Dirty Piano воспринимается как простое, чуть грязноватое фортепиано, с динамикой семплов, примерно соответствующей forte. Speaker Piano звучит более "узко", чем Dirty Piano, видимо, изображая воспроизведение через дешевый узкополосный динамик. В реверсированном фортепиано звуки воспроизводятся задом наперед.

В пятом разделе содержатся два тома: Short Piano и 88-note-stop. Пэтчи Short Piano составлены из 88 (!) моносемплов со средней продолжительностью звучания около 0,8 с. Таким образом, весь пэтч "весит" всего около 5,7 Мб. Звуки по характеру близки к fortissimo, жаль только, что очень короткие. Нижняя часть диапазона звучит достаточно естественно и сочно - такими звуками можно обыгрывать какую-нибудь резвую басовую партию в джазовом произведении. При движении в верхнюю часть диапазона естественность постепенно уменьшается. Характер звуков первой-второй октавы наводит на мысль о том, что под струны подкладывались ладовые порожки, как в щипковых инструментах - наблюдается похожий дребезг. В звуках третьей и четвертой октавы уже очень сильно пробиваются собственные шумы и стуки молоточкового механизма, так что струнные тоны приобретают шуршаще-перкуссионную составляющую.

В томе 88-note-stop самый крупный пресет содержит 88 клавишных групп и "весит" 21 Мб. Используются стереосемплы со средней продолжительностью около 1,1 с, а по динамике они примерно соответствуют mezzo-forte. Правильные живые звуки, с явно слышимым моментом отпускания клавиши (возврат молоточка). Инструмент подходит только для игры быстрых пассажей, да и то временами ощущаешь, что тебя подгоняют - если задержишься с переходом на новую ноту, звук может исчезнуть сам по себе. Есть также пэтчи меньшего объема (16 и 12 Мб), с уменьшенным высотным диапазоном (до нот До четвертой и третьей октавы, соответственно) и количеством клавишных групп (73 и 61), а также их монофонические копии.

Наконец, в последнем, шестнадцатом разделе есть два тома с названиями Red Master и Red Master Pedal. Звуки для первого тома записывались при отпущенной педали сустейна, а для второго - при нажатой.

Основной стереопэтч тома Red Master содержит 29 клавишных групп и "весит" 15 Мб. Динамика семплов соответствует уровню forte. Звучание инструмента вполне классическое, ровное. Здесь использованы довольно длинные звуки, в среднем около шести секунд, но при этом все семплы записаны с частотой дискретизации 22,05 кГц. И, вспоминая обзор Total Piano в журнале Electronic Musician, замечу, что из-за этого инструмент не стал звучать как-то коряво или нечетко.

Есть несколько стереопэтчей, назначенных на различные части высотного диапазона фортепиано - по две-три октавы на разных участках, и с меньшим количеством клавишных групп. Комбинируя некоторые из них, можно получить уже имеющийся пэтч, составленный из 29 клавишных групп, но не более того. Поэтому я не вижу в их присутствии большого смысла, если только не потребуется делать клавиатурное разделение.

Для каждого стереопэтча в данном томе предусмотрен его монофонический вариант.

Том Red Master Pedal тоже имеет один полный стереопэтч (30 клавишных групп, 16 Мб, fortissimo). Инструмент звучит глубже, мощней и, в целом, очень прилично, хотя и здесь семплы записаны с частотой 22,05 кГц. Во время игры чувствуешь редкостное раскрепощение, звуки будто сами вылетают из-под пальцев. Реально можно обыгрывать диапазон от f до fff.

На кусочных пресетах и их монофонических двойниках заострять внимание не будем - ничего действительно полезного в них нет.

На этом реальность заканчивается, и мы переходим к звукам, полученным в результате обработки семплов реального фортепиано различными эффектами.

Один из интереснейших производных от фортепиано звуков находится в третьем разделе и называется Saturated Piano. Плотное и насыщенное звучание инструмента напоминает результат работы эффекта овердрайв, но не столь резкое и более одухотворенное. Есть несколько различных пресетов, и самый крупный из них "весит" 29 Мб (30 клавишных групп).

В четвертый раздел помещены звуки Electrified Piano (самый крупный пэтч имеет 30 клавишных групп и занимает 31,2 Мб). По волновому изображению это похоже на действие эффекта "диод" - изначально двуполярная волна стала однополярной, "растущей" только в одну сторону от оси координат. Звучание такого инструмента слабовато и напоминает вибрацию струны с тесно прислоненным к ней куском картона - слышен своеобразный трескучий шорох.

В шестом разделе можно найти пэтчи Room Piano, полученные обработкой семплов реверберацией. Только исходный звук здесь основательно завален, атака растянутая и мягкая, и на слух это похоже на сонное фортепиано, звучащее как бы из соседнего подвала. Самый крупный из комплекта пэтчей занимает 25,5 Мб. Здесь же находится монофоническое Noisy Piano, представляющее собой короткие шипяще-скрежещущие звуки с некоторым привкусом дисторшна.

В седьмом разделе находится довольно скучный инструмент под названием Aliased Stop, который, похоже, записывали на рояле с искусственным торможением струн. Например, положили на них газетный лист и в таком виде играли.

Восьмой раздел забит пэтчами Ambient (самый крупный - 32 Мб, 30 клавишных групп). Это просто Голос Небес: особенно классно слушается в нижней части диапазона - широкий и глубокий, раскатистый, заполняющий пространство звук. Семплы довольно длинные, да еще на второй-третьей секунде подключается небольшое вибрато - просто сплошное удовольствие. Однако вставлять этот звук в какой-либо готовый микс весьма трудно - он уже так примочен, что просто накрывает собой все остальное.

В девятом разделе находится Power Piano - довольно грубый и резкий звук. Вообще-то, это почти живой инструмент, но с явным перегрузом и, возможно, прибитый динамической обработкой. Звучит мощно, но с отталкивающим скрежетом. Самый крупный из пэтчей имеет размер в 31,7 Мб (30 клавишных групп).

Десятый раздел содержит Harmonized Piano. Обработка похожа на помесь гармонайзера с овердрайвом. Инструмент играет будто бы с надрывом, да еще грязновато звучащие гармоники подключаются к голосу ступенчато, раздробленно. В верхнем регистре звучание напоминает звон подпрыгивающей на бетонном полу металлической кружки. Не очень-то интересный звук.

В одиннадцатом разделе находится набор пэтчей с великолепными стереозвуками Harmonic Feedback. На фортепиано вообще не похоже - это загадочный, переливающийся, живущий своей жизнью звук, с периодически замедляющимися и убыстряющимися всплесками и взбулькиваниями. Классно! Самый крупный пэтч здесь имеет размер 26 Мб (29 клавишных групп), есть также пресеты с уменьшенным количеством семплов, а также их монофонические двойники.

Двенадцатый раздел представлен монозвуками Overdrive Piano и Distorted Piano. Ничего неожиданного, названия говорят сами за себя. В первом из них еще можно нащупать следы исходного звука (атака местами прослушивается), второй же, особенно в нижней половине высотного диапазона, мало отличается от сурово примоченного звука электрогитары.

В тринадцатом разделе содержатся два тома: SW-Piano и Aliased Piano. Звуки SW-Piano представляют собой странную смесь. Вначале слышно собственно фортепиано, несколько замаскированное и приглушенное, с амплитудной огибающей как у гонга. Затем из него начинает выползать какое-то нечеловеческое пришепетывание, сопровождаемое еще специфическими шорохами. Что-то в этом есть пугающее и чужое, но, в целом, интересно. Комплект пэтчей по обыкновению большой, и самый крупный из них "весит" 23 Мб (30 клавишных групп).

Aliased Piano представлено моносемплами с частотой дискретизации 22,05 кГц. Звучание похоже на настоящий инструмент, однако звуки грязноватые и шуршащие, как будто после изнурительного и не очень качественного пересемплирования, да еще содержат огромные наборы чужеродных гармоник.

Четырнадцатый раздел также имеет два тома. В первом находятся стереопэтчи Distorted Feedback, звучание которых позволяет предположить, что это просто семплы из тома Harmonic Feedback, обработанные дисторшном. В общем - то же самое, но жестче, что на мой взгляд скорее повредило звуку, чем украсило его.

Во втором томе этого раздела лежат монопэтчи, называющиеся In A Box. "Коробочность" проявляется в том, что у всех семплов напрочь задавлены все гармоники, кроме первой. Звук получается куцый, глухой, да и вообще мертвый.

В последнем оставшемся нерассмотренным разделе, пятнадцатом, содержатся почти естественные звуки. Но мне показалось, что правильнее будет отнести их к списку производных от фортепиано инструментов, поскольку использовать их можно лишь в специфических случаях. Это не фортепиано "на каждый день".

Итак, два тома пятнадцатого раздела называются 230-3700 Hz и Honky-Tonk. В первом находится единственный пэтч с отфильтрованными моносемплами (16 Мб, 30 клавишных групп), из спектра которых принудительно убраны частоты ниже 230 и выше 3700 Гц. Результатом этого явился примерно такой же зажатый звук, какой можно слышать из плохонького громкоговорителя проводной радиосети.

Honky-Tonk тоже представлен моносемплами, причем с частотой дискретизации 22,05 кГц. Но зато в полном пэтче (15,4 Мб) их 88 штук. О звучании такого инструмента ничего нового сказать не могу - звучит так, как ему и положено по названию.

На этом обзор библиотеки можно считать оконченным. Естественных инструментов здесь, к сожалению, маловато - они представлены, скорее, как одна из форм существования фортепиано, которых автор библиотеки видит немало. Название Modified Pianos оказалось совершенно оправданным, поэтому данную библиотеку я бы порекомендовал экспериментаторам. В целом, набор инструментов мне понравился, есть в них какая-то изюминка, помогающая генерировать музыкальные идеи.

Post Prepared Piano
Post Prepared Piano Распространением этой библиотеки занимается Sound Engine, но, насколько я понимаю, это не фирма в обычном понимании, а нечто вроде инициативной группы музыкантов и музыкальных технологов, продвигающих собственные продукты.

Я не вполне уверен в том, что место этой библиотеки именно в фортепианном обзоре, однако и в раздел эффектов это тоже поместить затруднительно. Это не эффекты, но и не "игровые" звуки. Этот диск, образно говоря, представляет собой кунсткамеру, в которой продемонстрированы опыты некоторых людей по неестественному извлечению необычных звуков из фортепиано. О практической пользе опытов говорить не приходится, однако некоторая работа была проделана, что и пытаются нам показать. Поскольку добывались эти звуки именно из обычного фортепиано, а также принимая во внимание наличие слова "Piano" в названии библиотеки, вижу необходимым рассказать о ней.

Сразу же отмечу, что это не следует воспринимать как "post prepared" фортепиано. На самом деле все приготовления велись до звукоизвлечения, а предполагаемой обработкой здесь и не пахнет. Все построено на различных способах добывания звука. Я представляю себе своеобразный пыточный набор: щипцы, веревки, тиски, молотки и прочий столярно-плотницкий инструментарий - характер звуков однозначно на это указывает.

Уже в первом разделе мы сталкиваемся с результатом странных опытов - инструментом Cage Piano. Его пэтч "весит" без малого 18 Мб и состоит из 45 клавишных групп. Характер звучания напоминает музыкальную шкатулку - короткие непритязательные звуки. Да и те сняты неровно: встречаются, например, почти атональные звуки как будто бы удара по бутылке, по каким-то банкам, а несколько семплов звучат как балалаечные аккорды (именно аккорды, а не одиночные тоны).

Приостановим обзор собственно библиотеки и совершим небольшой экскурс в историю.

Идея составления библиотеки со звуками "препарированного" (биологам известен такой термин) фортепиано не нова. Например, у фирмы Big Fish Audio есть библиотека "John Cage Prepared Piano", в которой собраны образцы звуков, использовавшихся в работах Джона Кейджа (John Cage, 1912-1992), американского композитора и писателя. А "prepared piano" ("подготовленное фортепиано") как таковое представляет собой изначально обычный инструмент, который механическим вмешательством доводили до нужной композитору кондиции. Упоминаемый выше пэтч Cage Piano как раз является подобием одного из звуков, с которыми работал Джон Кейдж.

Если не ошибаюсь, первые его работы именно для подготовленного фортепиано датированы 1940 годом, а с 1942 года измененное фортепиано стало спутником композитора на долгие годы. Характерно, что первое произведение для подготовленного фортепиано называлось "Bacchanale", что означает "Вакханалия". Но то, что, бесспорно, являлось открытием для сороковых годов прошлого столетия, в настоящее время, как мне кажется, во многом утратило свою актуальность. Возможно, группа Sound Engine, создавая свое Post Prepared Piano - своеобразное "По Следам Prepared Piano" - имела цель как раз опровергнуть это предположение.

Продолжим.

Gong Piano, которое можно встретить во втором разделе, действительно напоминает гонг - несколько расстроенных дребезжащих звуков собраны в пару пресетов.

Звуки Pedal Piano из третьего раздела своей малокалиберностью и примитивностью можно сравнить разве что с музыкальной табакеркой - слабенькие, с некоторым тональным присутствием, щелчки.

Lood Piano из четвертого раздела представляет собой удары киянкой предположительно по деке фортепиано. Ну, стучит и стучит (восемь звуков на пресет), а музыкальности в этом нет никакой.

Paper Piano из пятого раздела - это вовсе не фортепиано с бумажной прокладкой на струнах, как можно предположить из названия. Если ориентироваться по слуху, то это нечто вроде металлической расчески, звуки из которой извлекаются простым защипыванием зубчиков.

Percussion Piano из шестого раздела представляет собой почти точную копию Cage Piano.

В седьмом разделе есть несколько односемпловых пэтчей Piano Scrape. Разномастные скрежеты их создателям, безусловно, удались.

В восьмом разделе содержатся небольшие пэтчи Piano Bass, являющиеся следствием неудачной попытки получить подобие звучания гитары-бас. Если выбирать, то я бы предпочел все-таки гитару.

В девятом разделе представлены еще несколько ударов (Knock) по разным местам фортепиано, завершающие эту подборку.

Демонстрировать эти звуки я не буду, а каждый желающий сможет ознакомиться с образцами на сайте производителя.

Ну что тут можно сказать? Гордость разработчиков этой библиотеки может понять разве что человек, который с восторгом кричит: "А вот посмотрите, как я наловчился микроскопом гвозди заколачивать! А еще и орехи могу!" А я хотел бы сказать читателям (кроме отъявленных фанатов раннего Кейджа) только одно: никогда не покупайте эту библиотеку.

Заключение
Немало великолепных роялей можно найти среди семплерных библиотек. Я рассмотрел лишь некоторую их часть, однако и этого, полагаю, с избытком хватит на все практические нужды. Некоторые мои суждения могут показаться слишком пристрастными, но я не стремлюсь их кому-либо навязать, хочу только предоставить для ознакомления.

В качестве комментариев к своим наблюдениям предлагаю комплект звуковых примеров. Общий для всех роялей тест на разборчивость - четыре первые такта известной всем прелюдии До-минор из "Хорошо темперированного клавира" И. С. Баха, сыгранные по очереди на каждом инструменте. Естественно, вначале я записал этот отрывок в MIDI, а затем поочередно воспроизводил его, загружая в семплер звуки почти всех имеющихся у меня роялей.

Поскольку примеров получилось немало, во избежание путаницы я именовал их по следующему принципу: вначале фрагмент названия библиотеки, затем название используемого инструмента (или раздела библиотеки). Например, DPRock_partE означает Double Platinum Rock Piano, Partition E. Под сочетанием 3D я замаскировал название The Piano 3D компании VR Sound. East означает East Collexion, Grand - Grand Piano от Back In Time Records, Acoustic - Acoustic Pianos от Big Fish Audio. С остальными названиями, полагаю, все понятно и без пояснений. А встречающиеся в окончаниях аббревиатуры FF, MP и MF указывают на динамику семплов, которые используются в пэтчах.

Даже такой маленький кусочек нотного текста оказался серьезным испытанием для инструментов. В некоторых сразу проявились изъяны, позволяющие сделать вполне однозначные выводы об их качестве. Иные же, напротив, звучали лучше, чем можно было ожидать после прочтения моих комментариев. Но из одного примера сложно сделать всеобъемлющий вывод. И для некоторых инструментов я записал еще один пример. Это кусочек произведения, в котором используются динамические переходы, без которых фортепиано просто не существует.

В название всех примеров данной группы добавлено сочетание букв "Dyn", указывающее на то, что рассматриваем мы именно динамику.

Не со всяким роялем удалось записать данный фрагмент, да и нет в этом большого смысла, наверное. Все равно вкусы у всех разные, и каждый ищет в звучании что-то близкое себе. Однако непременно хочу отметить, что исходный MIDI-файл я записывал, пользуясь динамическим роялем Fazioli F228 из библиотеки Ultimate Piano Collection. И оказалось, что переносимость материала на другие библиотеки косвенно подтверждает их качество. Например, мне было легко и удобно играть звуками Fazioli из East Collexion Piano. При проигрывании тестового файла оказалось, что этот рояль ровно воспроизводит и то, что было записано с другим инструментом. То же и с Bolder Pianos, что весьма меня порадовало. Так что мои оценки вполне объяснимы.

Подводя итог, могу назвать библиотеки, которые мне показались наиболее интересными. Честь и хвала компаниям East West, Bolder Sounds и Big Fish Audio. Фортепианные подборки, записанные ими - это классика. Ultimate Piano Collection, Bolder Pianos и East Collexion Piano просто рекомендую всем. А сам я всерьез полюбил рояли фирмы Fazioli - это именно то, что мне ближе всего.

Не такие объемные, но тоже приличные библиотеки представили компании Back In Time Records и William Coakley. Изделие от VR Sound несколько специфично, но, наверное, тоже найдет приверженцев. Это уже дело вкуса.

Отдельно хотелось бы отметить компанию Propeller Island и ее Modified Pianos. Хотя от оригинального фортепиано в библиотеке осталось всего ничего, - только "рожки да ножки", - но они вполне играбельны. А многие обработки эффектами весьма интересны. Некоторые звуки могут поспорить по "крутизне" даже с настоящей синтетикой. Так что этот диск - своеобразный "набор конструктора-любителя".

В качестве звукового комментария предлагаю послушать небольшой микс (файл ModifiedPianoMix), собранный только из звуков данной библиотеки, за исключением барабанной дорожки. На старте можно услышать пэтч Harmonic Feedback, вслед за которым подключается Saturated Piano в басовом регистре. Далее фоном выползают Distorted Piano и несколько тактов живого фортепиано Red Master. Здесь же, вначале фоном, а затем и на переднем плане, работает пэтч Ambient. А в конце, постепенно затухая, звучит пассаж, сыгранный инструментом Red Master.

Любопытная картина получилась с названиями некоторых библиотек. Например, "Модифицированное фортепиано" в действительности содержит обычные фортепианные звуки, обработанные эффектами, и библиотека вполне могла бы называться "Post Prepared...". В то же время "Post Prepared Piano" на самом деле предлагает самое что ни на есть модифицированное пианино, поскольку здесь использовался нетрадиционный способ звукоизвлечения из традиционного инструмента (щипцами и молотком...). И никакой обработки, как я предположил, впервые увидев это название. Здесь, возможно, уместней было бы что-то вроде "Ultimate Prepared Piano", хотя настаивать не стану.

Все это говорит о том, что любую библиотеку вначале следует внимательно отслушать, а уже потом принимать решение - использовать или нет. И на название, особенно "громкое", лучше не полагаться.

The Ultimate Piano Collection
East West
Double Platinum Rock Piano
Miroslav Vitous Acoustic Piano
ILIO
The Piano, vol.1
VR Sound
Perfect Piano vol.1
William Coakley Sound Design
East Collexion Piano
Acoustic Pianos, vol.1 (The Studio Grand)
Big Fish Audio
Grand Piano
Back In Time Records
Bolder Pianos
Bolder Sounds
Peter Siedlaczek’s Total Piano (2CD)
Best Service
Modified Pianos
Propeller Island
Post Prepared Piano
Sound Engine

  Звуковые примеры

The Ultimate Piano Collection
Bosendorfer (145 Кб)
Fazioli (141 Кб)
Steinway C (142 Кб)
Steinway D (143 Кб)
Fazioli, динамический (669 Кб)
Steinway D, динамический (670 Кб)

Double Platinum Rock Piano
Partition E (142 Кб)

The Piano, vol.1
Bosendorfer, дирижерская позиция (143 Кб)
Bosendorfer, исполнительская позиция (142 Кб)
Bosendorfer, певческая позиция (142 Кб)
Yamaha (143 Кб)

Perfect Piano vol.1
Kawai (142 Кб)
Steinway (144 Кб)

East Collexion Piano
Bosendorfer (141 Кб)
Concert7ft2 (141 Кб)
Fazioli (141 Кб)
Steinway (142 Кб)
Fazioli, динамический (674 Кб)
Steinway, динамический (670 Кб)

Grand Piano
Partition C (141 Кб)
Partition D (141 Кб)
Динамический (674 Кб)

Bolder Pianos
Steinway (142 Кб)
Yamaha (141 Кб)
Steinway, динамический (667 Кб)
Yamaha, динамический (667 Кб)

Miroslav Vitous Acoustic Piano
Piano Stereo (141 Кб)

Peter Siedlaczek’s Total Piano
Classic (141 Кб)
Classic, педальный, mp (142 Кб)
Pop, педальный, ff (143 Кб)
Classic, динамический (663 Кб)

Acoustic Pianos, vol.1 (The Studio Grand)
Mezzo-forte (142 Кб)

Modified Pianos
ModifiedPianoMix (950 Кб)

  Оценка статьи

Посещений: 7020 | Проголосовавших: 2 | Средняя оценка: 5.0

   

  Комментарии

08.08.02 11:26
Владимир Сапрыкин
Должен добавить, что при прослушивании некоторых фрагментов из Баха можно довольно явно ощутить некоторые пульсации в звуке, будто кто-то исподтишка покручивал ручку громкости. Например, это звук рояля Kawai из Perfect Piano. Это связано с тем, что MIDI-файл создавался единожды на определенном пэтче с определенным значением Velocity в точке переключения семплов. В разных пэтчах переключения происходят при различных значениях Velocity, а поскольку играл я динамически не очень ровно, то разброс скорости нажатия на клавишу, будучи незаметным в одних пэтчах, в других попадал в зону переключения. Таким образом, иногда происходило неверное для данного пэтча спонтанное переключение слоев, что и дало такой эффект. Играя же собственно на данном инструменте можно добиться нормальной отдачи, без завалов.

28.10.02 17:15
Vladimir VladimirPK@rual.ru
Проконсультируйте, пожалуйста. Я написал музыку в формате mid *. Расписана она на несколько партий (треков). Под этими партиями (треками) я подразумевал различные инструменты, но по большей части классические - скрипки, флейты, тромбоны и т. п. Или где-то нужна арфа, а где-то балалайка с баяном. Речь идет конечно же о чистом звуке, а не пошло синтезированном. Существуют ли такие инструменты в виде сэмплов? Если - "да", тогда где и за соколько (в среднем) их можно приобрести? С помощью какой программы эти звуки можно подставить в мой midi-файл? Где и за сколько можно приобрести такую программу? Заранее благодарю за ваш отклик.

02.12.02 13:32
Владимир Сапрыкин
Только балалайку пока не встречал в виде семплов, остальное все есть (правда, вместо баяна - аккордеон, но по сути эти инструменты одинаковы, только клавиатуры различны). Тромбоны, флейты, арфы, валторны, струнные и прочая кухня существуют на дисках практически любых форматов. Если заказывать фирменные оригиналы из-за бугра, то можно потратить от 100 до 900 долларов за диск (набор дисков), не считая транспортных расходов. Не вполне фирменные, (но в общем те же самые) можно найти и "у нас", в частности в Москве. Скажем, компания "Мультимедиа Клуб" вроде бы занимается распространением библиотек в формате AKAI, EMU, Roland и проч. по 10 $ за диск. Только у них нет более-менее внятных описаний содержимого библиотек. Какой формат Вас интересует? Я в общих чертах представляю себе содержимое довольно большой кучи библиотек в формате AKAI S1000/3000. С остальными практически не знаком, хотя, если одно и то же название есть в разных форматах, то и звуки там, скорее всего, практически одинаковы. Я такое встречал, например, между форматами AKAI и EMU. Теперь насчет MIDI-файла. В сам файл ничего подставлять не нужно и никакая дополнительная программа не нужна. Ваш файл управляет звуками, находящимися в семплере. Вы просто загружаете в семплер нужные звуки и назначаете нужные пэтчи на нужный MIDI канал (в настройках MULTI, как правило). Затем в своей программе-секвенсоре (куб, Cakewalk или еще что-нибудь, - это без разницы) назначаете выходным MIDI-портом тот порт, который связывает ваш секвенсор с семплером. И устанавливаете на каждую дорожку тот номер канала, на который в семплере назначен нужный звук. Например, вы сыграли чего-то, что должно звучать арфой, и записали партию в секвенсор. Грузите пэтч со звуком арфы в семплер, там же в MULTI назначаете этот пэтч, например, в третий канал. В секвенсоре на дорожке с партией арфы выставляете третий канал и соответствующий порт (Midi-выход звуковой платы, если семплер внешний, или виртуальный входной порт в случае программного семплера, например GigaStudio). Вот и все. Пустили воспроизведение - услышали арфу. Успехов!

26.11.03 10:17
kdl kdlmusic@yandex.ru
Почему то не рассмотрен один из конкурентов- VSTинструмент Steinberg The Grand.Или он не конкурент?

21.01.04 17:05
Михаил mishi4@mail.ru
Подскажите пожалуйста какую нибудь программу позволяющую конвертировать AKAI семплы последующим воспроизведении на инструмнете korg pa80.Заранее благодарен

31.07.04 02:23
dmitry soundpro@one.lv
вот кое какая статья про TheGrand. http://...

10.12.04 13:12
Эрик kapkin@premvf.ru
Владимир Сапрыкин!

У меня к Вам вопрос. У меня есть диск Bosendorfer Sampled Piano Library - 2 cds - Eastwest, но я не могу его установить. Не знаю, что делать с файлами Steinway_B_H1.gi! и Steinway_B_H2.gi!, инструкций нет. Подскажите, как их разархивировать. С уважением, Эрик.


14.12.04 10:47
Владимир Сапрыкин
В данной статье были рассмотрены библиотеки формата AKAI S1000/S3000, которые не нуждаются в каких-либо инсталляциях - их нужно просто загрузить в RAM и все. Ваши описания относятся к чему-то другому, например ГигаСтудио, судя по расширениям. Я с "Гигой" не работаю. Сожалею, но ответить на Ваш вопрос в разумные сроки представляется мне невозможным. Попробуйте прочитать семплы с помощью специализированного софта, например, CDXtract, Awave Studio...

03.08.05 15:52
Pavel info@vocal.tk
Самый лучший звук у виртуального рояля Estonia который достать чрезвычайно трудно. У меня есть, если хотите могу записать демо, сравните звук. Я лично перепробовал все виртуальные рояли какие только есть и теперь рояль estonia ни на какой другой не поменяю. Моя жена - пианистка, учится в консерватории, она сама призналась что лучшего звука она ещё пока не слышала. Сам инструмент в формате gig, размером около 1.5 гигабайта. Очень реалистичный звук и классная раскладка по velocity.

28.09.06 19:59
Семен
Надоели эти мегабайтники и мегагерцники. Не в цифрах дело, а умении использовать эти возможности. в 1991 году читал журнал "Кейбордс" там писали про какой-то синтезатор - 1.5 мегабайта фортепианных звуков - это вершина качества. Ну и что с того что у отечественных попосвиков есть рояли по 10 гигабайт объема? Все равно музыка плохая.

14.05.08 16:42
ianik isandalov@mail.ru
А что за произведение звучит в файлах с динамическими переходами?

21.05.08 21:32
Владимир Сапрыкин
В динамических переходах - кусок одного из моих ранних произведений. Кривовато сыгранный, правда, но для данного демо, надеюсь, это простительно...

28.05.08 11:38
Ян Сандалов isandalov@mail.ru
Заслушал "до дыр" этот маленький кусочек. Уж очень понравился. Владимир, а Вы полностью не выкладывали это произведение?

В связи с обилием спама размещение комментариев отключено. Пользуйтесь форумами.

РЕКЛАМА

 
       


Цены на рекламу


Музыкальное Оборудование
www.muzoborudovanie.ru
www.moline.ru
mail@muzoborudovanie.ru
© Агентство ДАТА